Anonim

Molts animals terrestres, inclosos els humans, han de ser "habitats" per microorganismes no patògens per mantenir-se sans. No tot, però, una recent línia d’estudis identifica, entre insectes, diferents espècies que semblen viure molt bé fins i tot sense flora bacteriana.

Qui els va veure? Tobin Hammer, ecologista de la Universitat de Colorado Boulder, va analitzar els microbis intestinals de 124 espècies d’erugues americanes de full de fulles mitjançant la seqüenciació d’un gen que s’utilitza habitualment per identificar aquests organismes. Així, es va adonar que en aquests animals no hi ha signes de microbis residents, és a dir, que evolucionessin junt amb els seus hostes.

11 raons per estimar els fongs i els bacteris

Aigües amunt. Els estomòlegs no són cap sorpresa: s’estan acumulant estudis que no troben evidències de bacteris intestinals estables en insectes i altres animals com ara oques o ratpenats. De moment, però, els costa publicar-los perquè no estan d’acord amb els coneixements actuals.

Una gran diferència. Per exemple, es creu que els herbívors, com el bestiar, necessiten microbis per digerir les fibres de les verdures que mengen. Com que les erugues estudiades per Hammer mengen fulles, els investigadors creien que trobaven una pròspera comunitat de bacteris al seu tracte digestiu. Però les erugues no són vaques: a diferència del que s’observa entre el bestiar, els pocs microbis que es troben en les femtes d’aquests insectes no provenen dels seus intestins, sinó de les plantes que mengen i del medi on viuen.

Podem prescindir d'ella. Els microbis ni tan sols semblen necessaris per mantenir les erugues saludables. Quan Hammer va administrar diversos nivells d’antibiòtics a les erugues de l’esfinx del tabac (Manduca sexta, una arna estesa al continent americà), per eliminar tots els rastres de bacteris del seu cos, els lepidòpters no van reportar conseqüències.

Viu sense ella. Si tenim en compte que hi ha al voltant de 180.000 espècies d’erugues al món i que el fenomen també s’ha notat en algunes espècies de formigues i insectes enganxants, entenem que l’absència de microbis podria estar molt més estesa del que ens pensem. Segons alguns, fins i tot entre els vertebrats: fins ara podríem haver tingut només un problema de mostreig i creiem que allò que s’aplica a les espècies més estudiades es pot estendre a tothom.