Anonim

Bacteris caníbals
No només entre els homes ens alimentem de la nostra espècie.

Un grup de Bacillus subtilis. Les cèl·lules verdes han matat les vermelles i s’alimenten d’elles. © Ciència. Imatge de J. E. González-Pastor.
Un grup de Bacillus subtilis. Les cèl·lules verdes han matat les vermelles i s’alimenten d’elles.
© Science. Imatge de JE González-Pastor.

Un comportament aberrant com el canibalisme semblava exclusiu de l’espècie humana i d’algunes altres. Ara un grup de biòlegs espanyols i espanyols han descobert que els bacteris fins i tot es poden convertir en caníbals, en temps de fam extrema. En aquests moments, bacteris com Bacillus subtilis solen refugiar-se en estructures anomenades espores, que són costoses de crear en termes d’energia. Però alguns d’aquests bacteris, per tal de produir millor les espores, ataquen el seu propi tipus produint una toxina similar als antibiòtics i després alimentant-se dels seus residus. El grup de gens que produeix la toxina també sintetitza alguns compostos que protegeixen els bacteris mateixos del compost perjudicial.
En matar el seu propi tipus i alimentar-se d’ells, els bacteris d’aquests gens aconsegueixen mantenir-se una mica més vius, sovint per reproduir-se i, si les coses van malament, creen espores amb més facilitat.

(Notícies actualitzades el 19 de juny de 2003)