Anonim

La fusió del permafrost siberià vinculat al canvi climàtic està posant a la llum les restes de la megafauna prehistòrica: els ullals dels mamuts de llana estan des de fa temps al centre d’un nou tractament de l’ivori. Hi ha opinions contradictòries sobre aquest tipus de comerç, però a partir d’anàlisis genètiques realitzades en alguns objectes d’ivori venuts a Cambodja, pot ser que s’hagi estès molt més ràpidament del que s’esperava.

Per combatre el tràfic il·legal d’ulls d’elefant, és important reconstruir la ruta de l’ivori contrabandat de l’animal al venedor de la forma més precisa possible. Per aquest motiu, les autoritats camboyaneses (un dels països més estesos del comerç d’ivori) col·laboren amb investigadors de la Royal Zoological Society of Scotland per recollir mostres de trofeus de caça venuts als mercats locals i analitzar el seu ADN, per tal d’establir l’origen.

Infiltra't per sorpresa. Com era d’esperar, la major part de l’ivori confiscat per a l’anàlisi era d’origen africà: entre el 2007 i el 2014, un terç dels elefants del continent (aproximadament 144.000 exemplars) va desaparèixer a causa de la caça furtiva. Però si tot això era tristament sospitós, els investigadors es van quedar atordits quan es van adonar que s’havien fet alguns encants confiscats amb un ull de fa 10 mil anys. Per als científics, trobar l’ivori mamut siberià en un país tropical com Cambodja, i sobretot descobrir-lo pràcticament al començament de les proves, va ser un xoc: vol dir que el producte està molt més estès del que es pensava abans.

Barreja les cartes. Per a un ull sense experiència, l’ivori d’un mamut lanós és pràcticament indistinguible del dels paquidermes moderns. És per això que països com la Xina consideren el nou comerç una alternativa "ètica" a l'ivori de contraban. De fet, els mamuts lanosos ja han mort i s’han estès en quantitat al sòl gelat (hi podria haver 150 milions al permafrost nord). D’altra banda, però, el fet que la seva venda sigui legal fa que s’utilitzin per camuflar l’ivori d’elefants, amb els quals es confonen fàcilment. Sense oblidar que els ulls mamuts serien un objecte d’estudi valuós per als paleontòlegs.

En definitiva, sempre és millor prendre l’ivori de les bèsties congelades que dels animals vius, però sempre que la caça furtiva sigui un flagell generalitzat, és impossible determinar si aquest comerç alternatiu ajuda o complica les investigacions sobre el contraban d’ulls d’elefant.