Anonim

Un estudi realitzat per la Universitat de Colorado Boulder proporciona les primeres proves directes que Homo Sapien tindria un paper clau en l'extinció de Genyornis newtoni, un ocell gegant sense vol que va viure a Austràlia fins fa uns 50.000 anys. L’estudi, publicat a la revista Nature Communications, torna a fixar l’atenció sobre el debat sobre les causes de l’extinció de grans animals del passat (l’anomenada megafauna) com ara mamuts, tigres dentats de sabre, llops gegants i altres.

Per obtenir més informació
Qui va matar els grans animals del passat?

El que diu la investigació 2 metres d’alçada i un pes de 230 quilos, el Genyornis n. van desaparèixer junt amb moltes altres espècies poc després (geològicament parlant) de l’arribada de l’home, estimada fa uns 47 mil anys, a bord de vaixells procedents de les illes d’Indonèsia.

L’enquesta, realitzada per l’equip de Gifford Miller, per a la qual s’han datat fragments de closques d’ous de 200 llocs, certificaria com els ous eren part integrant de la dieta d’Homo sapiens, els hàbits dels quals haurien provocat la disminució. de l’ocell prehistòric.

Cuinat i menjat. La datació emmarca els fòssils en una finestra temporal entre fa 54 i 47 mil anys. Les anàlisis realitzades sobre ous de Genyornis -les dimensions havien de ser més o menys les d’un meló de 3, 5 lliures- han permès excloure que les cremades detectades a les closques es deguessin per causes naturals: la hipòtesi és en comptes de la d’una font de calor localitzada, probablement un incendi. Miller va explicar que aquesta és "la primera i única prova segura que els humans han estat depredadors directes de l'extinta megafauna australiana".

Debat obert. La desaparició de la megafauna a Austràlia i altres continents ha estat durant molt de temps objecte de discussió a la comunitat científica. Les dues posicions principals, encara que aparentment semblants, proposen lectures d’història bolcades les unes amb les altres: d’una banda hi ha qui atribueix la responsabilitat a l’home, amb la contribució del canvi climàtic; en canvi, els que apunten el dit al canvi climàtic, però amb l’ajut de l’home.

La desaparició de la megafauna

L’estudi de la Universitat de Colorado Boulder afavoriria la primera hipòtesi, almenys pel que fa a Genyornis newtoni. D’altra banda, és difícil dir si els nostres avantpassats sempre han determinat directament l’extinció d’altres gegants australians, com el gegant wombat, perquè, com assenyala Miller, és rar recuperar proves que puguin demostrar el comportament depredador de l’home.