Anonim

Una antiga criatura de mar amb un musell similar al brollador d’un aspirador pot haver estat un dels primers rèptils aquàtics herbívors. El descobriment de dos nous fòssils de l'Atododentatus unicus, una bèstia de 2, 5-3 metres de vida va viure fa 244 milions d'anys, al Triàsic, va portar als paleontòlegs a tornar a discutir l'anatomia de l'animal i a concretar els seus hàbits alimentaris.

La hipòtesi anterior. La descripció de les primeres restes de atopodentatus (literalment "dent atípica") mai trobada, el 2014, va suggerir que el rèptil tingués un musell allargat verticalment, similar al bec d'un flamenc, que solia colar els petits invertebrats del seu dieta.

caixa d’eines. Però els nous fòssils trobats al comtat de Luoping, a la província xinesa de Yunnan, ofereixen nous detalls sobre l’aparell mandibular i sobre les dents del rèptil, més probablement un herbívor marí, el més antic dels quals té cap rastre. Més semblant al final d’un aspirador que al bec vertical d’un flamenc, el musell en forma de T del atopodentatus allotjava, a la part central, dents en forma de cisell, mentre que als laterals de les mandíbules hi havia petites dents amb forma d’agulla., alineat en una línia densa i atapeïda.

primer despreniment, després aspiro. Aquesta conformació no és congènia a la presa de preses. És més probable que el rèptil utilitzés les dents anteriors per separar les algues i altres plantes de les superfícies rocoses i, després, amb la boca tancada, va xuclar l’aigua ara rica en fragments vegetals, filtrant les plantes amb dents afilades, que retenien el menjar abans. que es va empassar. En definitiva, la curiosa criatura, potser relacionada amb els plesiosaures (vegeu Focus.it), els antics rèptils aquàtics amb un coll allargat, passejaven pels fons marins, netejant-los com un aspirador.

Es creu generalment que el 95% de la vida aquàtica prehistòrica es va esborrar a finals del període permú, fa 252 milions d'anys. Trobar una criatura amb hàbits alimentaris tan estranys viscuts poc després dóna la idea de la rapidesa i la creativitat amb la qual va començar a explotar la vida.