Anonim

Entre els aspectes més curiosos i fascinants del comportament de les aranyes hi ha la possibilitat de desplaçar-se a un lloc elevat, aixecar l’abdomen i segregar grans quantitats de tela, i després deixar-se aixecar a l’aire i transportar-los a centenars de quilòmetres.

La tècnica coneguda com a globus aerostàtics (de globus aerostàtics) permet als aràcnids escapar dels depredadors i aterrar en zones llunyanes més riques en aliments, "volant" fins i tot fins a 4 km d'alçada. Potser us sorprendrà, però exactament el que és el propulsor d’aquests vols encara no està del tot clar.

Hi ha alguna cosa a l’aire … Les dues principals hipòtesis són que les petites criatures volen pel vent o que es plantegen per forces electrostàtiques. El primer supòsit és, sens dubte, cert, però les aranyes intenten fer globus fins i tot els dies sense vent de vent. La segona hipòtesi encara no s'havia verificat, almenys fins avui: segons un estudi acabat de publicar a Current Biology, el camp elèctric terrestre natural és suficient, per si mateix, per explicar la capacitat de les aranyes per "volar".

aranyes, teles, wagga wagga, globus, inunden Austràlia De tant en tant passa: la invasió de les aranyes. | REUTERS / Daniel Munoz

Tal com diu un article publicat a l'Atlàntic, cada dia al voltant de 40.000 tempestes transformen la Terra en un circuit elèctric gegant, en què l'alta atmosfera està carregada positivament i la superfície del planeta que actua com a pol negatiu. Fins i tot en dies assolellats, la diferència de potencial elèctric per cada metre d’aire sobre la superfície és d’uns 100 volts; els dies de mal temps, aquest gradient pot augmentar desenes de milers de vegades. Sembla que les aranyes exploten intel·ligentment aquesta diferència de càrregues i les forces que se’n deriven per viatjar aeri.

Erica Morley i Daniel Robert de la Universitat de Bristol (Regne Unit) van sotmetre algunes aranyes de la família Linyphiidae a un experiment de laboratori: en entorns aïllats dels esborranys van intentar generar, i després desactivar, un camp elèctric uniforme.

Vídeo: Com volen les aranyes?

Vola! Quan es va activar el camp elèctric, les aranyes van augmentar la producció de globus aerostàtics. Quan volaven, engegar o desactivar el camp elèctric els va fer pujar o baixar d’altitud. No només els petits aviadors són capaços de percebre aquestes forces: les fan servir per moure’s!

Com ho noten? Per als investigadors, utilitzen alguns pèls sensorials a la superfície del seu exoesquelet, que pugen i cauen en resposta a les forces electrostàtiques (com els nostres cabells, per exemple si ens acostem a un globus després de fregar-lo amb un drap de llana). Les dues “empentes”, l’elèctrica i l’aire, no serien alternatives, sinó complementàries.