Anonim

Les abelles –no ens cansarem mai de subratllar-ho– són animals extraordinaris en termes de sistemes de comunicació, activitats de pol·linització, intel·ligència col·lectiva de les colònies. Un nou estudi publicat a Biology Letters posa de manifest un altre aspecte, potser menys conegut, de la seva excepcionalitat: la de la seva concepció i el gènere de la descendència, entre els més “fluids” observats en el món animal.

Cara a cara amb les abelles

A la Hymenoptera, en l'ordre dels insectes als quals pertanyen les abelles, la reproducció es fa d'una manera lleugerament diferent de la que estàvem acostumats. Dels ous que les reines posen sense fertilitzar, naixeran mascles (que per tant només tindran un conjunt de cromosomes: és a dir, són haploides); Les abelles obreres generalment provenen d’ous fecundats. És sobre això "normalment" que ens hem d'entendre.

Un exèrcit de pares potencials. Les femelles solen combinar-se en vol amb més de deu mascles (els "drons") alhora per repoblar la colònia, i es produeix que més d'un espermatozoide fecunda un òvul. En alguns casos rars, les abelles "filles" poden tenir part del teixit femení derivat de l'òvul fecundat, i part del teixit masculí a causa d'un excés d'esperma: si un individu amb òrgans masculins i femenins s'anomena hermafrodita, els que tenen caràcters o bé tant masculí com femení, molt estès per tot el cos, s’anomenen ginandromorfs. Aquesta condició, encara que rara, s’observa en insectes, crustacis i algunes aus.

Resultats mixtes. Investigadors de la Universitat de Sydney (Austràlia) van recollir 11 abelles ginandromòrfiques d’un rusc. Després d’estudiar les seves característiques físiques, van analitzar el seu ADN per comprendre com es generaven. Deu d’aquests individus tenien fins a tres pares. Aquest últim només tenia pares i no tenia cap herència genètica materna: els científics pensen que pot haver nascut de la fusió dels nuclis de dos espermatozoides. Si fos cert, seria el primer cas de fusió d’espermatozoides documentada entre Hymenoptera.

L’important és augmentar. Atès que el ginandromorfisme no sembla ser especialment avantatjós, des del punt de vista evolutiu, la hipòtesi és que un nombre tan gran dins de la mateixa colònia es pot vincular a alguna mutació genètica de l’abella reina, tot i que l’estudi no aclareix quina . Tot i que aquesta característica no és la norma, l’estudi documenta la increïble flexibilitat dels insectes socials a l’hora de reproduir-se.