Anonim

Hi ha qui llança una mirada furtiva i després s’allunya indiferentment, els que observen curiosament, esbossant alguns moviments estranys i els que assumeixen una postura agressiva per defensar-se de la suposada amenaça. Aquestes són només algunes de les reaccions que podem observar a les imatges de Xavier Hubert Brierre, el fotògraf francès que va volar a l’Àfrica per veure com es comporten els animals salvatges quan s’enfronten a la seva pròpia imatge reflectida en un mirall.

On i com. El rodatge es va realitzar al bosc equatorial del Gabon, on viuen desenes de milers de ximpanzés (la majoria de la població mundial), goril·les i elefants, així com nombroses altres espècies de primats, mamífers i rèptils. Per al seu experiment, el fotògraf francès va utilitzar un gran mirall i una sèrie de sensors de moviment, que van activar una càmera oculta cada vegada que un animal passava a prop.

Qui és això? El ventall de reaccions és variat i mai banal. L’elefant, per exemple, es reflecteix durant poc temps, només per sortir gairebé avorrit. El lleopard busca un contacte amb la seva pròpia imatge reflectida, mostrant una actitud molt similar a la que podem trobar en els gats domèstics. Entre els primats destaca el comportament agressiu del goril·la, que carrega violentament el mirall, mentre que entre els ximpanzés hi ha reaccions contrastades, que van des del nerviós fins al "vanesi". Però també hi ha qui, com el babuí, es gira pel mirall i presumptament va a la recerca de l'altre mico.

El que la ciència diu. L’obra de Xavier Hubert Brierre no amaga cap ambició científica. El seu objectiu era recopilar una mostra de comportaments curiosos que es pogués mostrar pel gran públic, i no va ser casualitat que el vídeo es convertís immediatament en viral, recopilant milions de visualitzacions a YouTube.

Tot i això, el vídeo planteja preguntes interessants: les criatures que veiem en acció tenen alguna consciència de si mateix? La pregunta sembla complexa, ja que en el passat diversos experiments han demostrat que, a més de l'home, altres animals també són capaços de reconèixer la seva pròpia imatge reflectida.

Prova de mirall. En els nens, la capacitat de reconèixer-se a ells mateixos madura al voltant dels 18 mesos. Si enganxeu un adhesiu de colors a les seves fronts, s’adonaran tan aviat com es veuen reflectits en un mirall i toquen en aquell moment: entenen que són seus i tenen una petita marca al front.

La prova pot semblar trivial per a l’Homo sapiens, però no ho és en absolut per a les altres espècies. Reconèixer que el reflex és la pròpia imatge té un significat significatiu: implica que l’animal té consciència de si mateix, que entén que és un individu diferent dels altres. Fins a la data, la ciència ha demostrat que no moltes persones posseeixen aquesta capacitat: entre ells els grans simis i els dofins, dos tipus de mamífers l’extraordinària intel·ligència que es troba sota la lupa des de fa temps, però també els elefants i les urpes (i els macacos poden aprendre).

Animals conscients de si mateix. Fins fa una dècada, el club restringit només incloïa cetacis i primats. La llista es va allargar el 2006, després que tres paquidermes d’un zoològic de Nova York passessin la prova del mirall, invertint encara més l’antiga visió que considerava els animals com autòmats conduïts només per l’instint.

El 2008 va ser el torn de la màquia, no sense sorpresa. De fet, les aus mostren característiques que abans es creien que necessiten el neocòrtex dels mamífers, és a dir la part més recent desenvolupada del cervell i que es considera la seu de les funcions cognitives més altes. Les aus no tenen el neocòrtex, però es teoritza que en qualsevol cas han tingut una evolució paral·lela de la consciència.

Els goril·les no. Ximpanzés, orangutans i nens majors de dos anys han superat les seves proves de mirall. Però, com també es pot veure al vídeo, els goril·les, per estrany, han fracassat. El motiu és que potser aquests micos antropomorfics, per naturalesa, no es miren mai els ulls dels altres per evitar tensions, i la visió d’una imatge apish, que en principi pot semblar d’un altre individu, podria haver inhibit els goril·les.

Aprofundiment: consciència dels animals

La unitat és força. Diversos estudis demostren que les espècies que han superat la prova del mirall mostren una alta empatia que les impulsa a ajudar els membres del grup. Ser conscient d’un mateix permetria formar comunitats més cohesionades, dominant els subjectes menys inclinats a les relacions socials i col·laborar a l’adquisició d’aliments i poder.