Anonim

Quan imaginem una escala numèrica, organitzem les figures en ordre ascendent, d’esquerra a dreta. No som els únics: fins i tot ho aconsegueixen … els pollets, la prova que aquesta predisposició no depèn només de motius culturals, sinó que té arrels molt antigues, de naturalesa biològica. El descobriment realitzat per un grup d’investigadors de la Universitat de Trento i Pàdua dirigit per Rosa Rugani s’acaba de publicar a Science.

Donem els números. L’equip va ensenyar uns pollets d’uns dies a trobar menjar amagat darrere de panells marcats amb cinc places. Després de l’entrenament, es van col·locar els ocells davant de dos nous plafons idèntics, un a l’esquerra i un a la dreta del bec. En el primer cas, ambdós plafons van informar d’un nombre inferior a 5, és a dir 2. En el segon cas, als dos plafons hi havia un nombre més gran de quadrats que el que els havien entrenat, és a dir, 8.

Menys a l’esquerra. Quan els pollets es van trobar davant d’un nombre més reduït que l’inicial, llavors dos quadrats, van anar a buscar menjar al tauler esquerre en un 70% dels casos. Quan els quadrats eren superiors a 5, és a dir, 8, els pollets es van dirigir cap al tauler dret en el 71% dels casos.

Confirmació. A continuació, els números més petits que els inicials van empènyer els pollets cap a l'esquerra, nombres més grans, cap a la dreta. El mateix fenomen es va repetir entrenant els ocells amb un altre nombre, i en conseqüència canviant la quantitat de quadrats als panells. La prova que la mida d’un número es va percebre en relació a la comparació amb el nombre inicial.

Image Un pollet de la mateixa espècie i edat que els que s’utilitzen a l’experiment. | Rosa Rugani, Universitat de Pàdua

Una capacitat primitiva. Els neurocientífics han optat per implicar pollastres a l’experiment (i no és la primera vegada) precisament perquè són filogenèticament molt diferents dels humans: el fet que aquestes plomes també ordenin els elements en nombre creixent d’esquerra a dreta «suggereix que la predisposició a d’aquesta manera es pot incorporar els nombres a l’espai a l’arquitectura dels sistemes neuronals dels organismes »explica Rosa Rugani, primera autora de l’estudi.

Abans del llenguatge. La hipòtesi és que és el domini de l’hemisferi cerebral dret en les tasques visuospatials i numèriques que dirigeix ​​l’atenció inicial cap al quadrant oposat, és a dir, a l’esquerra, tant en la línia mental de números, com en l’espai físic.

El fet que també s’observi el fenomen en els pollets ens diu que "la possessió d’un sistema simbòlic –com el llenguatge verbal humà– no és necessària per a la representació dels números i la seva manipulació, com s’ha defensat des de fa temps”, diu Giorgio Vallortigara, professor titular de Neurociència i director del Centre de la ment / cervell de la Universitat de Trento.

Tendència innata. "Els estudis realitzats sobre nens molt petits i sobre altres animals demostren, de fet, la possessió per part d'éssers sense llenguatge verbal de capacitats extraordinàries per realitzar operacions sofisticades sobre magnituds també de diferent naturalesa, com ara l'espai, el temps i el nombre".

L'original és: "La cartografia espacial numèrica en el pollet del nounat s'assembla a la línia de números mentals dels humans", de R. Rugani; K. Priftis; L. Regolin a la Universitat de Pàdua a Pàdua, Itàlia; G. Vallortigara a la Universitat de Trento a Trento, Itàlia. DOI: 10.1126 / ciència.aaa1379