Anonim

Si un dels seus companys té problemes, una rata l’ajuda, fins i tot a costa de renunciar a una cosa que li agrada molt: un tros de xocolata.

Es tracta de l'observació d'un comportament que, a tots els propòsits i propòsits, tendríem a definir de forma altruista realitzat per un grup d'investigadors japonesos i que es va publicar a la revista Animal Cognition.

El debat es manté des de fa temps si l’altruisme i l’empatia, el “sentiment” que sustenta, són només una característica de l’ésser humà (encara que sovint els fets de les notícies tristament porten a preguntar-se quant és realment universal en la nostra espècie) o si són un tret que s’ha desenvolupat en el curs de l’evolució, i que per tant també pertany a altres animals, primats o mamífers.

Generositat animal. Diversos estudis han demostrat comportaments que no dubtaríem a definir com a ajuda intencionada per a un altre membre de l’espècie, però també s’ha posat en dubte la interpretació d’experiments o observacions a la natura. De vegades, s’ha identificat una motivació “egoista” per a un comportament aparentment altruista, per exemple el d’un grup de corbs joves que atrauen altres companys a alimentar-se del menjar que es troba, no per generositat, sinó d’una manera que és més improbable que vinguin. atacats per altres individus que dominen el territori.

El macac que reviu a l'amic (en anglès - 1:05)

En aquest vídeo, pres en una estació de tren de l'Índia, un macac "reviu" un similar que va ser atropellat.

Altruistes o companys? Les rates i els ratolins són animals pels quals s’ha suggerit diverses vegades un comportament altruista. Per exemple, en un estudi de fa uns anys, ja s’havia observat el comportament de les rates que ajudaven, aparentment sense cap motivació “noble”, un camarada atrapat. L'animal, però, era l'objecció, no ho fa perquè és una llàstima, sinó perquè prefereix instintivament mantenir-se en companyia dels seus companys. El nou experiment sembla superar aquesta mateixa objecció.

Dilema per a ratolins. Investigadors de la universitat Kwansei Gakuin del Japó van situar els animals del seu experiment en una caixa amb dos compartiments dividits per una paret transparent (aquí el vídeo): d’una banda es va col·locar una rata en una bassa d’aigua, obligada a nedar per mantenir. a popa; per l’altra, un dels seus companys va tenir l’oportunitat de treure’l de l’aigua obrint una petita porta.

Image Les rates utilitzades en l'experiment. | Sato N. et al, Animal Cognition (2015)

La majoria dels animals, degudament entrenats, van optar per obrir la porta petita i, que al seu torn suggereix, les rates que ja havien experimentat la mateixa situació van ser més ràpides per fer-ho, és a dir, van quedar immerses a la piscina. . El més sorprenent, però, va ser que, fins i tot davant de l’opció de si obrir la porta que alliberava el company en dificultat, o una altra petita porta que donés accés a un premi, una peça de xocolata, en la majoria dels casos (fins a un vuitanta per cent) els animals van triar ajudar primer a la parella.

L’altruisme forma part de la nostra biologia? Això és el que pensen alguns investigadors.