Anonim

No és una quimera i no s’extingeix (com es pensava) l’ abella gegant de Wallace (Megachile pluto), l’insecte que pren el nom de l’explorador britànic Alfred Russel Wallace, que el va descriure el 1858: malgrat les seves dimensions impressionants, amb les femelles que arriben als 4 centímetres amb una envergadura de 6 cm, aquesta abella indonèsia és una veritable raresa, sempre molt evasiva. Només esporàdicament, després del descobriment, hi ha hagut informes d’avistaments, que mai no s’han confirmat.

Fins que, el 1981, l’entomòleg nord-americà Adam Messer no va confirmar l’existència d’aquest a tres de les illes de les Moluques (Indonèsia). Després d’això, però, no s’havia vist cap altre avistament oficial fins al 2018, quan un exemplar que havia mort recentment i que es trobava en bon estat de reparació es va subhastar a eBay per una quantitat considerable de 9.100 dòlars. Aquella abella s’havia de viure en algun lloc!

insectes, entomologia, melittologia, estudi de les abelles, abella gegant de Wallace, plut Megachile | Universitat de Geòrgia, Clay Bolt / Elab. focus.it

Així, al gener, un equip d’investigadors finançat pel Global Wildlife Conservation, a la pista de Wallace (també) a la recerca de l’abella gegant i finalment va trobar una femella viva a l’illa de les Moluques del Nord.

El niu amb tèrmits. Clay Bolt, fotògraf de natura després de l’expedició, ens parla de la redescoberta: "Va ser una emoció increïble trobar-nos gairebé de cop davant aquest bulldog volador que pensàvem extingit, veure-ho volar sobre els nostres caps". L’expedició també va documentar que la femella havia construït el seu niu a prop d’un niu de tèrmits, aïllant-lo d’aquest darrer (per evitar intrusions) amb la resina recollida dels arbres amb les seves mandíbules gegants.

insectes, entomologia, melittologia, estudi de les abelles, abella gegant de Wallace, plut Megachile VÍDEO - L'abella gegant de Wallace (plut Megachile), redescoberta a Indonèsia. |

L’abella gegant per tant ha sobreviscut a una extinció que ara es dóna per cert, en un hàbitat molt limitat però, evidentment, adequat per al manteniment de l’espècie: ara es tracta d’estudiar-la, així com d’intentar mantenir-la viva.