Anonim

Vuit milions d’ocells americans acaben traficant cada any: una autèntica massacre, però sembla que l’evolució està posant lloc. Les orenetes de muntanya (Petrochelidon pyrrhonota), petites aus marronoses blavoses del nord-americà, de fet nien sota ponts i sobrepassos en zones especialment transitades: per a elles la mort sovint té l’aparició d’un vehicle tot terreny llançat a tota velocitat.

Els nius exagerats dels ocells teixidors: les fotos

Artistes del cel: les figures abstractes dibuixades per ramats en vol

Un grup d’investigadors de la Universitat de Tulsa a Oklahoma van examinar les restes d’orenetes mortes per un xoc amb els cotxes recollits a Nebraska durant els darrers 30 anys i els van comparar amb exemplars vius capturats per a la investigació (i després alliberats). Des de la dècada de 1980, tot i que el nombre de nius a prop de les carreteres ha augmentat, les morts d’aquest tipus han disminuït dràsticament. I això no es deu a una reducció del trànsit ni a una major atenció dels conductors.

La raó és estrictament anatòmica. Els ocells que van morir en un xoc mostren ales més llargues que els exemplars que viuen avui en dia, proporcionats al contrari amb ales més curtes i àgils. Les ales menys voluminoses també signifiquen una major velocitat d'enlairament i aterratge, i per tant menys possibilitat d'acabar contra un parabrisa.

Altres factors poden haver influït en aquesta característica evolutiva, com ara que les orenetes amb les ales més curtes són més hàbils en capturar insectes directament en vol. Però si es confirma, aquest seria un altre exemple de com l’activitat humana influeix en l’evolució dels animals (vegeu també el peix encongit a causa de l’escalfament global i 7 animals que canvien de mida sota els nostres nassos).