Anonim

Els orangutans nodren els seus cadells més temps que cap altre mamífer. Això se sabia, però pel que fa, encara no se sabia. En lloc d’intentar respondre veient els animals als arbres, els primatòlegs de la Icahn School of Medicine de Mount Sinai (Nova York) i la Universitat Griffith (Austràlia) han escollit un enfocament diferent: han estudiat la composició de les dents d’alguns orangutans de diverses edats. .

La llet materna et fa més intel·ligent?

memòria biogràfica. Durant la lactància, alguns elements químics importants –com ara el calci– es transfereixen i s’acumulen als ossos i a les dents del cadell. La seva anàlisi pot ser tan reveladora com la dels anells d’arbres. A partir de la quantitat d’un element en concret, el bari, a les dents dels nens orangutans, els investigadors van deduir quant de temps i amb quina continuïtat s’havien xuclat els animals.

Un quart de vida. Va sorgir que els orangutans consumien gairebé exclusivament llet materna durant el primer any de vida, i el percentatge d’aquest menjar disminueix, però no del tot: un exemplar analitzat va ser alletat fins poc abans de la mort, als 9 anys de vida ( un orangutà de Borneo, Pongo pygmaeus, viu uns 35-40 anys).

Ompliment. La quantitat de llet que es pren pren sembla que fluctua en funció de la disponibilitat d'aliments de l'hàbitat natural. Quan la fruita escassa, les mares proporcionen un suplement per alimentar els seus fills. Aquesta llarga relació de dependència podria fer encara més fràgil els orangutans davant la destrucció dels boscos on viuen. L’estudi també podria proporcionar detalls sobre l’evolució de la lactància materna en altres mamífers, inclosos humans.