Anonim

Aquesta formiga i l'àcar que s'hi havien aferrat van romandre atrapats l'eternitat. De fet, han passat uns 45 milions d’anys des que els dos insectes van ser empassats per una gota de resina caiguda d’una planta, a una regió bàltica, i des d’aleshores s’han mantingut així, abraçats com eren en el moment de la mort.

Aquest és el segon exemple conegut d’un àcar fossilitzat que s’aferra al seu amfitrió. L’àcar només té 0, 7 mm de llarg: en aquesta escena del passat sembla ser un segell enganxat al cap de la formiga, un comportament que recorda els àcars d’avui, que avui en dia, i precisament per aquest comportament, es culpa de la culpa. de mort més o menys sobtada de colònies d’abelles de mel.

"Tot i que és difícil dir-ho amb certesa, hi ha una probabilitat molt alta que fins i tot l'àcar de 45 milions d'anys fos un paràsit", afirma Jason Dunlop, aracnòleg de l'Institut per a l'evolució i la biodiversitat de Berlín, que i afegeix: "L’àcar s’assembla molt al modern, de manera que suposo que va tenir una vida similar: probablement preferia parasitar la formiga en lloc d’atacar-la directament".

Image Primer pla d'un àcar que s'alimenta de la larva d'un mosquit. | Nicole Ottawa / FEI

AIX AND I QUÈ. Una bombolla d'aire atrapada entre els dos invertebrats amaga algunes característiques anatòmiques que fa que sigui difícil identificar l'espècie d'àcar precisament. Tanmateix, segons Dunlop, hauria de pertànyer al gènere Myrmozercon, que inclou nombroses espècies que encara existeixen. Els àcars són aràcnids, una classe d’artròpodes de vuit potes que també inclou escorpins i aranyes.

Segons Dunlop, l’àcar aspirava ocasionalment els líquids del cos de la formiga per a la seva pròpia supervivència. En fer-ho no va debilitar el convidat i va poder sobreviure durant molt de temps. Va ser transportat i així tard o d’hora va arribar a la formiga, on, al naixement dels seus fills, hauria tingut a la seva disposició tota una colònia de formigues per fer-los aferrar.

VEURE TAMBÉ: