Anonim

Ni tan sols el campió més entrenat pot sobreviure tant de temps sota l’aigua com els mamífers marins. El nostre cervell necessita un subministrament constant d’oxigen, sobretot durant l’exercici físic, en fort contrast amb el que passa, per exemple, a alguns segells que aconsegueixen quedar-se sota el gel de l’Antàrtida per buscar menjar, fins a 90 minuts, mantenint-se actiu i mental perfecte tot el temps. Quin és el seu secret? Segons un estudi realitzat a la Universitat de Califòrnia, Santa Cruz, alguns animals, inclosos els dofins, les balenes i les llúdrigues marines, semblen tenir nivells elevats de proteïnes complexes al seu cervell. I són precisament aquestes neuroglobines i citoglobines les que protegirien les estructures cerebrals dels estats hipòxics (falta d’oxigen). De fet, les citoglobines serien capaces de transportar de manera eficient l’oxigen al cervell, fins i tot quan els nivells d’oxigen en circulació són extremadament baixos, mentre que les neuroglobines semblen ser capaces de bloquejar la formació de radicals lliures destructius. Encara no està clar si els nivells elevats d’aquestes proteïnes que es troben en algunes espècies ja estan presents al naixement o si la seva producció és estimulada pel comportament i el medi ambient. En qualsevol cas, les quantitats de proteïnes transportadores d’oxigen semblen ser induïbles. Aquest mecanisme també es podria utilitzar en humans per minimitzar els danys cerebrals a causa de malalties que redueixen el subministrament de sang al cervell.