Anonim

"Mira, un ruc que vola!" es diu que es burla d’un ventós. Però si algú et deia "mira, un peix en un arbre!" també podria ser de bona fe. Perquè existeix una mica de peix amb aquest curiós hàbit. Viu als pantans de la costa oriental de l’Amèrica del Nord i del Sud, té una passió pels manglars i s’anomena Kryptolebias marmoratus, per als amics "peixos matx manglars". Per posar remei a la sequera periòdica del seu hàbitat natural, el petit, com a màxim, de 7, 5 centímetres de llarg, ha après a quedar-se fins i tot a la sec, i quan l’aigua es retira queda embolicada en refugis humits com fulles podres o en petits forats a la fusta tallada per insectes. Així, mitjançant la respiració per la pell, pot sobreviure fins i tot uns quants mesos, esperant moments millors.

En aquestes condicions, a l’aire lliure i amb escales seques, l’últim que es pensaria és el sexe. I de fet el peix manglar no s’ho pensa gens: quan es vol reproduir, ho fa tot per si mateix. De fet, aquest vertebrat té òrgans sexuals tant masculins com femenins. En el moment adequat, només heu d’alliberar els espermatozoides i els ous alhora perquè la fecundació passi. L’hermafroditisme entre els peixos és una condició freqüent: en general, fins i tot, fins i tot el peix hermafrodita es combina amb altres exemplars per barrejar gens i generar descendència més forta. A les poblacions de Kryptolebias marmoratus hi ha alguns mascles, amb els quals de tant en tant altres peixos es creen amb el DNA. Però la norma, per a aquestes criatures aquàtiques, és l’autofecundació. Després d’unes quantes generacions, doncs, el peix mató es converteix en homozigot, és a dir, amb dues còpies idèntiques de cada gen. Aquesta característica ha impulsat els etòlegs de la Universitat d’Exeter, Regne Unit, a estudiar el comportament d’aquestes poblacions, per comprendre si el mateix maquillatge genètic correspon també al mateix comportament.

Amb certa sorpresa, els investigadors van descobrir que l’afinitat genètica no correspon a una marcada similitud conductual. Aquests peixos no s’emmarquen en pautes de caràcters rígids, al contrari, són increïblement maleables i capaces d’adaptar-se a les situacions ambientals més dispars. Una estratègia guanyadora en termes evolutius: davant d’una escassa riquesa cromosòmica, la marcada elasticitat comportamental els fa poder fer front a qualsevol nou perill o circumstància.

No us perdeu les extraordinàries fotos del peix que sap fer servir les eines

Els habitants més increïbles i originals de l’abisme