Anonim

Petit, enorme, molt sensible, tosc. Els ulls del regne animal són una de les estructures més presents i més variades, però també entre les més misterioses. Tant és així que fins i tot Darwin, el pare de l’evolució, va pensar que podrien qüestionar la seva teoria (va creure absurd pensar que només la selecció natural podria haver construït una estructura perfecta com l’ull). Però també són tan indispensables que, segons alguns estudiosos, la vida a la Terra ha "descobert" l'òrgan per capturar els raigs de llum no una vegada, ni dues vegades, sinó més de 40 vegades.

I, de fet, una breu mirada a totes les espècies revela una impressionant quantitat de solucions. Si volem construir una escala de complexitat (que no és una escala "evolutiva"; cada ull té el seu valor i la seva història, independentment de com estigui feta), comencem per taques molt senzilles a la pell on algunes cèl·lules han assumit la funció. percebre els raigs de llum. És evident que aquests "ulls" elementals només poden percebre la diferència entre llum i ombra i permeten que l'animal s'amagui entre els barrancs del sòl, lluny de la llum dessecant del Sol i dels enemics que els puguin veure.

No us podeu perdre

Veure el món a través dels ulls de polp, medusa, dofins, peixos i mariscs: en aquest material multimèdia!

Els ulls d’aquest tipus estan presents en animals molt senzills, com els cucs plans (també anomenats cucs plans ) que viuen a la sorra o sota les roques en aigua dolça o al mar. Per millorar la vista a partir d’aquí, n’hi ha prou amb enterrar la zona sensible fins que es converteix en un buit amb una petita “entrada”, una espècie d’alumne en la qual es concentren els raigs de llum i permetre una (encara que mínima) direccionalitat. Ara podeu veure almenys vagament d'on prové la llum i podeu escapar cap a una altra banda. És un ull, però, sense protecció i sense una lent que s’enfoca: també ho són els d’un dels mol·luscs més antics, els nàutils . Qui, vivint a molta profunditat, no té una necessitat imperiosa d’una visió precisa.

La lent, però, és la invenció que va permetre a l'ull fer un salt decisiu en la qualitat. Ja no són només diferències de llum i ombra o formes amenaçadores vagues. Un ull amb cristall i còrnia, una capa protectora davant d'un "petit forat" per on passa la llum, la pupil·la, és molt similar al dels animals que coneixem, com els mamífers, les aus. Tot i això, si mirem detingudament els veritables governants del planeta Terra, els artròpodes (que inclouen insectes i crustacis, entre d'altres) descobrim que els seus ulls tenen una forma completament diferent. En lloc d'estar format per una sola estructura que percep i "recopila" els rajos de llum per enviar-los al cervell, les mosques, les abelles i els cigalons tenen els ulls formats per moltes parts minúscules, cadascuna de les quals és capaç de funcionar com a ull i reuneix rajos. de llum per deixar al cervell la tasca de processar-los.
Molts ulls semblen similars, però bàsicament són extremadament diferents; fins i tot si els mol·luscs com el polp i la sípia tenen ulls semblants als nostres, per exemple, la seva organització és completament diferent (i molt millor que la dels mamífers, per exemple un polp no corre el risc de desprenir-se de la retina). Així, segons alguns evolucionistes, això vol dir que la vida ha treballat molt per inventar maneres diferents d’arribar sempre al mateix òrgan. Però d’altres defensen en canvi que a la base de tot hi ha molècules sensibles a la llum (les anomenades opsines) i alguns gens (com Pax-6) presents a tot arreu, que funcionen de la mateixa manera per a tots els animals i sempre donen les mateixes instruccions en el desenvolupament embrionari. construir un òrgan sensorial que capti la llum. L’ull com a invenció ancestral o descobriment continua al llarg de la història de la vida, doncs? Alguns evolucionistes, com Russell Fernald, van tallar el cap del toro dient que les instruccions bàsiques i els materials són els mateixos, però la manera de muntar-los és a l'evolució i a la fantasia de l'espècie.