Anonim

Els excrements d’herbívors prehistòrics trobats al fons d’un llac podrien obrir nous escenaris per a la desaparició de grans mamífers com mamuts, mastodontes i pals gegants.

Elisabetta Intini, 20 de novembre de 2009

Dècades d’especulacions històriques provocades per una mica de caca. Una pila de fems deixada potser per un mamut als boscos d’Indiana (Amèrica del Nord), podria ajudar a reescriure la història de l’extinció dels grans mamífers desapareguts.

El descobriment publicat recentment a la revista Science, proporciona informació valuosa sobre les conseqüències ecològiques de la desaparició dels besavis prehistòrics dels elefants.

Llac "contaminat". La "falla" és tot un fong: l'Sporormiella, les espores del qual es desenvolupen principalment en les femtes dels grans herbívors. Un equip d’investigadors de la Universitat de Wisconsin a Madison (Estats Units) va recollir mostres d’aquests excrement a la part inferior del llac Appleman, Indiana. Els "necessini" - pertanyien a un mamut o algun altre mamífer gran - es barrejaven amb diferents capes de fang i sediments de la conca.
A través de les xifres d’espores i pol·len de les troballes, els científics van intentar reconstruir la història dels antics canvis ambientals que es van produir a la zona. Amb resultats sorprenents: la davallada de la megafauna a la qual també pertanyien els mamuts hauria començat, en aquesta zona, entre 14 mil 800 i 13 mil 700 anys enrere, període en què les espores de Sporormiella comencen a desaparèixer dels sediments.

Presumptes innocents. Aquest tipus de cites s'exoneraria de la llista de possibles "sospitosos" per la desaparició de mamuts, els caçadors prehistòrics de la població de Clovis, apareguda a Amèrica del Nord mil anys després. Després del descobriment d’eines adequades per a la caça d’animals grans, aquesta gent havia estat indicada en el passat com a possible co-responsable de l’extinció de grans herbívors. Entre els nous "sospitosos", pot haver-hi algunes poblacions anteriors als Clovis, però, encara es parla de la presència a la zona.
Segons els investigadors, s'ha de deixar de banda la hipòtesi de la desaparició per la caiguda d'un meteorit (o d'un altre objecte celeste) a la Terra fa 12 mil 900 anys. Segons els anàlisis del fung, els mamuts haurien començat a morir molt abans de l'impacte.

El rescat del bosc. L'estudi es va centrar després en les conseqüències que la desaparició dels mamuts tindria en la vegetació. De fet, els pol·lens que es trobaven als sediments indicarien, durant el període següent a l’extinció, un augment de les plantes caducifoliques que probablement es mantenien "sota control" per la gana d’aquestes bèsties. El descobriment també podria tenir implicacions per a l'equilibri modern entre fauna i vegetació: "Sabem que els grans herbívors es troben entre els animals més amenaçats del paisatge", va dir Jacquelyn Gill, cap de la investigació. "Ara comencem a comprendre la importància del seu paper per a l'ecologia".
Bales "extraterrestres" en ullals de mamut (anar a notícies)
Vegeu també la foto de Ljuba, el mamut perfectament conservat