Anonim

Els vuit tentacles sinuosos, el cos carnós, el cap en forma de bulb: fer que el polp sigui un dels animals més interessants de tots els mars, seria simplement suficient per l’aspecte extern. Però són els òrgans interns els que reserven moltes sorpreses. Per exemple, no tothom sap que els cefalòpodes no en tenen ni un, sinó tres cors: dos per bombar sang a les brànquies i un que envia sang ricament oxigenada que circula per la resta del cos. La sang dels pops, com la d’altres mol·luscs, consisteix principalment en coure (i no en ferro). Per tant, en contacte amb l’oxigen, es torna blau i no vermell.

Si es segueix, el polp es pot moure molt ràpidament, expulsant aigua d’un sifó en forma d’embut del costat del cap. Trobat un refugi, s’hi llisca fàcilment i, si les coses van malament, és capaç de perdre el tentacle al qual s’aferra el depredador (normalment un tauró, un dofí o una anguila). Aquesta extremitat es regenerarà automàticament.

En alguns casos, els pulpus atacats emeten un núvol de tinta fosca des del sifó per confondre els enemics i guanyar el temps necessari per escapar. Mentre que l’intrus segueix les fosques esquitxades que es mouen a l’aigua com els tentacles, convençut que el negre indica la presència del cefalòpode, el polp canvia de color, es tenyeix de blanc i es dóna a la taca. Segons els etòlegs, la tinta contindria algunes substàncies que inhibeixen el sentit de l’olfacte del depredador, fent més difícil identificar el fugitiu.

Gràcies a determinades cèl·lules pigmentades, el polp pot assumir ràpidament l’aparició de qualsevol element proper, ja sigui una roca, un fons sorrenc, un escull de corall o fins i tot un altre animal (vegeu el vídeo del polp mimètic). A la imatge, un exemplar de pulp amb anelles blaves del sud (Hapalochlaena maculosa), entre les criatures més verinoses de tots els mars. En el seu cas, la coloració brillant té un propòsit que és qualsevol cosa menys mimètica. Quan el mol·lusc s’agita, les taques blaves es tornen encara més visibles, com per avisar els enemics de la seva capacitat d’injectar neurotoxines mortals.

Des dels immens els polp de l'espècie Macrotritopus defilippi es camuflen perfectament amb la sorra del fons marí de l'Atlàntic. Però quan es mouen, per no arriscar-se a ser atacats pels depredadors, posen en pràctica una excel·lent tècnica de "actuar". De peu bé, s’uneixen als tentacles que hi ha al darrere i avancen imitant els moviments d’una espècie de sola tropical que viu al seu mateix hàbitat: el Bothus lunatus. Veient-los, els enemics creuen que és un peix real, amb molts ossos, per tant més difícil de mossegar. I deixa-ho anar. Vegeu també el vídeo d’imitació:

Les ventoses del pulp (aquí sota el microscopi electrònic) estan disposades en files de dos a cada tentacle. Cadascun d’ells està recobert de quimioceptors –finiments nerviosos que responen a estímuls precisos– que permeten al cefalòpode explorar l’entorn que els envolta i percebre el gust del menjar que menja.

També s’utilitzen tentacles i ventoses durant l’acoblament. Els mascles tenen un braç modificat, anomenat ectocotil, que utilitzen per transferir els espermatozoides a la cavitat del mantell de la femella. En algunes espècies, aquest braç es desprèn durant l’aparellament, quedant al cos de la femella. Els primers naturalistes que el van trobar, al segle XIX, al cos d'algun polp femení, el van confondre amb un cuc parasitari.

Tot i que és difícil triar entre vuit tentacles, els polp també semblen tenir una extremitat preferida. Tot i que tots els seus apèndixs són més o menys equivalents i no tenen especialitzacions particulars, els cefalòpodes semblen preferir un o una combinació de dos o tres tentacles a l’hora d’explorar una nova cavitat o manipular objectes. A la foto, el tentacle preferit (potser!) D’un polp de l’espècie Octopus tetricus, molt estès als fons marins indo-pacífics.

Els pneumàtics, llaunes i ampolles es troben entre els residus d'origen humà escollits pel polp com a refugi. Però aquest mol·lusc també té una excel·lent relació amb les ampolles tancades. Si es col·loca davant d’un recipient amb una tapa, que conté una gambeta, el cefalòpode és capaç d’obrir-lo per arribar al botí amb els tentacles (vegeu la foto).

La capacitat d’utilitzar adequadament les eines és una de les característiques que fan que el pop sigui únic entre tots els mol·luscs. Un grup d’investigadors del Museu Victoria de Melbourne, Austràlia, va observar uns 500 pops de l’espècie Amphioctopus marginatus durant 500 hores mentre recollien les closques de coco llençades al mar pels indígenes a prop de les costes de les illes de Sulawesi i Bali. Les closques, recuperades de la sorra, eren transportades pels animals i utilitzades per reparar els refugis dels depredadors.

Mireu un vídeo d'un pulp amb un transport de coco:

El que sorprèn de l’ull del polp és que, encara que ha evolucionat per separat de l’home, té afinitats increïbles amb el nostre òrgan de la vista. Tant és així que alguns estudiosos la citen com a exemple de com l’evolució tria de vegades el mateix camí fins i tot en dues espècies amb orígens completament diferents, només perquè és la forma més pràctica. L’ull de polp està proveït de còrnia, humor cristal·lí, vítre, iris i retina. A diferència de la nostra lent cristal·lina, que canvia de forma per posar la imatge en focus però es manté a una distància fixa de la retina, els cefalòpodes sempre mantenen la mateixa conformació, però depenent de la necessitat s’acosta i s’allunya de la retina.

També sembla que aquests mol·luscs tenen una excel·lent visió del color. La particular sensibilitat als tons de colors va ser també una de les hipòtesis que es van presentar (però també es van disputar) per explicar la suposada capacitat del polp Paul de "predir" les victòries del futbol a la Copa Mundial del 2010.

Mentre que el mascle pot presumir de diverses parelles, la femella gegantina del polp (Enteroctopus dofleini) només s’aparella un cop a la vida. La cura dels fills per néixer, de fet, requerirà una despesa energètica total, efectivament … letal. Un cop escollit un refugi, posa una mitjana de 50.000 ous per cria, ordenant-los en "rams" de 200 a 300 articles a la vegada. L’eclosió durarà de 150 dies a un any, segons la temperatura de l’aigua (els fons freds allarguen el procés). Tot aquest temps la mare vetllarà per la cria, defensant-la dels depredadors i fins i tot oblidant-se d’alimentar-se. Morirà durant o just després del naixement de la seva cria.

També serà petit però no dubteu del seu sentit d’orientació. Aquest polp de Nova Zelanda no tindrà cap problema per trobar el seu camí cap a casa: després de tot, s'ha demostrat que els cefalòpodes són capaços de moure els tentacles a l'interior de laberints ad hoc per assolir un botí suculent. Ja se sabia que aquests invertebrats aconsegueixen arribar amb els seus tentacles a menjar amagat en esquerdes molt estretes entre les roques. Experiments de laboratori han demostrat que poden orientar el moviment dels tentacles en coordinació amb la visió: un signe que la seva capacitat de sortir d’un laberint no depèn només de les facultats sensorials, sinó que és un signe més de la seva intel·ligència.

La bellesa no ho és tot, però aquest peix escorpí (Scorpaena scrofa) ni tan sols brilla amb simpatia. Igual que els altres membres de la família a la qual pertany, la dels Scorpionidae, està dotada amb un dels verins més poderosos del món marí, que s’injecta a les seves preses a través d’una de les seves columnes dorsals. Però, per molt que ho intenti, el peix escorpí mai no podrà igualar el perill del pop de l'anell blau australià, l'animal més verinós del món. És millor no enfadar-lo perquè quan mossega, aquest polp injecta la tetrodoxina a la carn de la víctima, un verí que pot paralitzar i matar un home en qüestió de minuts.

Fa uns dies vam parlar del poder contingut als braços del pop. Però els petits pollets que es dispersen no només serveixen per caçar preses i per manipular petites pedres per construir els seus nius. Aquestes tasses també són quimioceptors o receptors químics que permeten al polp sentir el gust del que toquen.

Gràcies a una doble fila de ventoses als tentacles, el polp (Octopus vulgaris) és perfectament capaç d’obrir una ampolla d’aigua. I quan alguns estudiosos han intentat tancar una presa en una gerra de la qual és avariciós, la va obrir sense dubtar, devorant tot el seu contingut.

Però no només és la força bruta, el polp demostra que també té una intel·ligència considerable. Sembla, de fet, que ha superat amb èxit algunes proves d’aprenentatge, basades en senyals visuals i tàctils. Un fet molt estrany per a un mol·lusc.

I fins i tot més desconegut, si pensem que el polp és un animal solitari. Una certa habilitat per aprendre es registra sobretot entre els animals més sociables, que s’observen i s’imiten. Però això no sembla que s'apliqui al polp ermitana …

Hauríeu de tenir els braços forts per poder obrir una closca com la de la foto que s’uneix junts per la força de les ventoses posades a les potes del pop.

En definitiva, no és estrany el polp de coco (Octopus marginatus), ja que ha desenvolupat una curiosa estratègia d’escapament, a més de l’hàbit d’ocupar closques o closques de coco per protegir-se dels possibles depredadors. Va aprendre a córrer, la primera forma de locomoció bípeda submarina coneguda, tal com expliquem a les nostres notícies (relacionades amb vídeo).

El polp gegant del Pacífic (Enteroctopus dolfeini), que viu al fons de l’oceà Pacífic nord, a una profunditat de més de 750 metres, té una arma potent davant dels perills: la gegantina esquitxada d’una substància similar a la tinta que envolta els enemics. evitant que vegin clarament la ruta d’escapament de la presa.

Malgrat la seva mida (de 10 a 50 quilograms de pes distribuïts en 3-6 metres de longitud), el mol·lusc és molt àgil i es mou amb seguretat al fons de l’oceà gràcies als seus llargs braços equipats amb potents ventoses.

També us pot agradar: El ballet del polp Dumbo El pols camuflat i transformista Intel·ligent com un pop un dels animals més interessants de tots els mars seria prou amb l’aspecte exterior. Però són els òrgans interns els que reserven moltes sorpreses. Per exemple, no tothom sap que els cefalòpodes no en tenen ni un, sinó tres cors: dos per bombar sang a les brànquies i un que envia sang ricament oxigenada que circula per la resta del cos. La sang dels pops, com la d'altres mol·luscs, consisteix principalment en coure (i no en ferro). Per tant, en contacte amb l’oxigen, es torna blau i no vermell.