Anonim

Una de les sintaxis primitives més complexes mai trobades en un ésser "no humà" descobert en un cercopithecus africà. La seva forma de comunicar-se podria donar llum a l’origen de la nostra llengua.

Elisabetta Intini, 14 de desembre de 2009

En el curs de l’evolució, les nostres carreteres es van dividir fa uns 30 milions d’anys. Des d’aleshores entre l’home i el campbell cercopithecus (Cercopithecus campbelli campbelli), un petit petit arbori de l’Àfrica occidental, hi ha la incomprensió més total. Adjuntem en les rígides lleis de la sintaxi humana, ells, els primats, en vocalitzacions de mico indecible. Però potser les coses estan canviant: de fet, recentment, un equip internacional de científics ha aconseguit "traduir" alguns dels versos d'aquests "cosins" llunyans. Descobrir un dels exemples més complexos de llenguatge no humà mai conegut fins ara.

Mono-Sentinel. Durant dos anys, un equip d’investigadors de les universitats de Rennes (França), St Andrews (Escòcia) i Cocody-Abidjan (Costa d’Ivori), van estudiar el comportament de 6 grups diferents de vervets Campbell al parc nacional de Taï, Costa d'Ivori. Aquests micos viuen en grups reduïts d’uns deu exemplars, encapçalats per un mascle alfa que té la tasca d’alertar els seus companys en cas de perill. Els etòlegs en particular han identificat tres crits d’alarma, que sonen més o menys així.
"Boom!" és el vers més repetit per advertir el grup de la caiguda imminent d'una branca, o per comunicar als altres micos la necessitat de "traslladar-se" a una altra zona del bosc.
"Krak!" és un crit d’alarma molt específic: atenció, un lleopard a la vista!
"Hok" Utilitzat gairebé exclusivament per amenaçar els micos, és un dels ocells rapinyaires més formidables de la zona, l'àguila coronada (Stephanoaetus coronatus).

Un sufix, mil paraules. Però els discursos dels micos vervet no es limiten a aquestes tres expressions senzilles. Una anàlisi més detallada va demostrar que aquests primats saben multiplicar el seu ventall de vocalitzacions diferents simplement fent "unir" als versos més comuns, una síl·laba petita, el sufix "-oo". Aquest truc, al qual els humans usem cada dia: per exemple, n’hi ha prou amb unir el sufix “-mente” a l’adjectiu “comú” per formar una paraula nova, l’adverbi “comunament”.
Així, "krak" amb l'afegit del sufix "-oo" es converteix en un crit d'alarma genèric, no necessàriament fent referència a un lleopard, mentre que "hok-oo" significa "Ull! Hi ha alguna cosa als arbres" no importa si un ocell o un mico d’un grup rival.

Cada vegada més difícil! I no s’ha acabat. En una segona investigació, els científics es van centrar en com aquestes mones combinen els sons per comunicar-se entre ells. Descobrir que poques vegades els micos vervet emeten línies aïllades, al contrari. També poden elaborar una "frase" de 25 vocalitzacions diferents, combinades de tant en tant de maneres diferents per proporcionar informació sobre la naturalesa del perill (un arbre que cau, un depredador), el tipus de depredador i com es va localitzar (la Vaig veure, ho vaig sentir) i finalment, com evitar-ho (potser fugint).
No et veig però et puc sentir. La complexitat d’aquesta sintaxi es podria explicar per la necessitat de compensar amb la varietat de vocalitzacions, l’estret rang d’inflexions vocals de vevets (respecte, per exemple, a les diferents notes que pot emetre un ocell). O de nou, com a resposta a un problema de "visibilitat". A causa de la densa vegetació africana, aquests micos sovint es veuen obligats a comunicar-se entre ells sense veure’s els altres: d’aquí la utilitat d’un vocabulari tan vast.
A les arrels de la paraula. Es va realitzar un estudi similar sobre una altra espècie de cercopithecus, l’espècie de nas blanc (Cercopithecus nictitans), el març del 2008 (veure notícies ). Si es va provar també en altres espècies primades, el nou descobriment, publicat al lloc web Proceedings of the National Academy of Sciences, podria proporcionar pistes valuoses sobre l’origen de la nostra llengua. Es creu que l’home de Campbell i el cercopithecus es van separar d’un avantpassat comú fa uns 30 milions d’anys. Alguns trets lingüístics primitius sembla que els uneixen encara avui.