Anonim

Els grans dinosaures no són els únics gegants vius desapareguts ara. La BBC n’ha seleccionat 10 d’ells: els més impressionants i interessants. Aquí hi.

Aegirocassis benmoulae. Aparentment, en una cruïlla entre una balena i una llagosta, aquesta colosa marina que pertanyia a l’extinta família dels anomalocarides, va filtrar les aigües oceàniques a la recerca del plàncton fa uns 480 milions d’anys. L’alimentació es va obtenir gràcies a dos apèndixs bucals especials semblants als filtres, ocupant un nínxol ecològic similar al de les balenes modernes (però era més petit: arribava a uns 2 metres de llarg). L’estudi dels seus organismes filtradors podria revelar dades importants sobre l’origen de les extremitats d’artròpodes moderns com els crustacis, amb els quals estaria relacionat l’Aegirocassis benmoulae.

Jaekelopterus rhenaniae. Les aigües prehistòriques reservaven trobades de malson per a tots els respectadors d'aracnofòbics. Als rius i llacs europeus de fa 390 milions d’anys es va poder conèixer aquest gegantí "escorpí marí", com ha estat sobrenomenat, entre els més grans representants de la família dels artròpodes mai apareguts al planeta, amb els seus 2, 5 metres de longitud. El seu aspecte s’ha reconstruït a partir del descobriment d’una garra de 46 cm de llarg en una excavació a Alemanya. Hi ha qui fa una hipòtesi que els antropròpodes marins creixien tant gràcies a una atmosfera més rica en oxigen que avui. Per a d’altres, les dimensions es van deure a l’absència de grans depredadors.

Arthropleura. Va viure entre 340 i 280 milions d’anys, aquest mil·líped prehistòric podia arribar als 2, 6 metres de longitud. Un dels seus fòssils complets no es va trobar mai, però es van trobar restes del seu cos de 90 cm a Alemanya. S'han trobat altres traces de la seva presència a Canadà, Escòcia i els Estats Units (a la foto, una reconstrucció). El seu cos format - es creu- que prové d'una trentena de parts protegides per plaques laterals, era alimentat per una dieta basada, potser, en verdures en descomposició.

Megatherium. A aquest gènere extingit de mamífers també pertanyia l’anomenada mandra gegant americana, de la qual veiem aquí la reconstrucció de l’esquelet. Menors que els mamuts de llana, aquests animals van viure entre 5 milions i 11 mil anys enrere, però, van assolir la notable longitud de 6 m. L’esquelet robust i les grans urpes suggereixen una dieta lenta i vegetariana, basada en escorces i arbustos inabastables per a animals inferiors. Tot i això, alguns paleontòlegs afirmen que aquests animals menjaven carn: la forma del colze suggereix la possibilitat d’agafar preses petites molt ràpidament.

Meganeura. Aquests insectes prehistòrics semblants a les libèl·lules extra-grans, amb una envergadura d’uns 65 cm, van brollar per l’aire fa 300 milions d’anys. Després del descobriment del seu primer fòssil, el 1880, a França, es va obrir un debat sobre com podien volar recolzant un cos tan gran (i pesat). La resposta rau potser en els nivells elevats d’oxigen –el 35% de la composició gasosa de l’atmosfera, enfront del 21% actual– present a l’aire al Període Carbonífer (fa 359-299 milions d’anys). Aquesta riquesa permetia als insectes extreure grans quantitats d’energia de l’aire per mantenir-se en vol. El que podria explicar perquè no van sobreviure quan el nivell d’oxigen a l’atmosfera va començar a baixar.

Sarcosuchus imperator. Imagineu-vos la sorpresa d’un grup de paleontòlegs en una missió a la vall del Nil el 1997 quan, al lloc del fòssil d’un dinosaure, van trobar les restes de la mandíbula d’un cocodril prehistòric colossal. L’os fòssil era tan gran com un home, i l’animal sencer havia d’aconseguir els 12 m de longitud, per tenir 8 tones de pes. El rèptil gegant, la dieta del qual havia d’incloure alguns petits dinosaures, va viure al nord d’Àfrica tropical fa 110 milions d’anys. No és un avantpassat directe de les 23 espècies modernes de cocodril conegudes, sinó un exponent de l’extinta família dels Pholidosauridae.

El cocodril gegant que caminava com un home: mira

Metoposaure. Els peixos prehistòrics també van haver de témer el metoposaure, una salamandra tan gran com un cotxe petit els fòssils que s’han trobat a Polònia, Alemanya, Portugal, Amèrica del Nord, Àfrica i l’Índia. Els amfibis carnívors colossals van ser eliminats per una extinció massiva ocorreguda fa 201 milions d’anys, que va aclarir el camí cap als grans dinosaures.

Pharuusàcids. No podia volar, en canvi, l '"ocell del terror", ja que es coneixia aquest ocell sud-americà entre 60 i 2 milions d'anys, veia la seva presa des de molt lluny, amb els seus 3 metres d'alçada. Un cop arribat al botí, el va poder aterrar amb una pota, devorant la carn d’un animal de la mida d’un gos de mida mitjana en un instant, gràcies al seu bec corbat. Les fortes cames li permetien assolir 50 km / h de velocitat. Afortunadament l’únic avantpassat modern de l’ocell és la sèrie d’Amèrica del Sud (fam. Cariamidae) que arriba a una alçada màxima de 80 cm.

El nou fòssil dóna vida a l’ocell del terror

Megalodon. L’esquelet d’aquests grans taurons prehistòrics es va fer, com el dels “cosins” moderns, de cartílag i no es va fossilitzar adequadament. Les úniques evidències dels depredadors marins gegants (algunes vèrtebres i dents de fins a 17 cm de llarg) suggereixen fins i tot que podrien arribar fins als 20 m de longitud, molt més que el peix més gran existent, el tauró balena (12-14 m).

12 depredadors marins temibles: mira

Megalodon. Dents de megalodó en comparació amb les dents dels taurons moderns. Aquestes criatures oceàniques que van viure fa entre 15, 9 i 2, 6 milions d’anys podrien mossegar amb una força d’11-18 tones, quatre a sis vegades més gran que la d’un T-rex. Les seves mandíbules contenien unes 200 dents com la que veieu.

Titanoboa cerrejonensis. De 14, 6 metres de llarg (dues vegades més que les serps més llargues d’avui) i que pesen més d’una tona, aquest parent llunyà d’anaconda i boa constrictor, que va viure fa uns 60 milions d’anys, va escanyar les preses de la mort. Algunes vèrtebres i part del crani han estat trobades a Colòmbia. Tenint en compte la mida, i com que les serps són animals de sang freda, es creu que només sobreviurien en virtut de les temperatures més altes de la terra en l'època en què van viure.

També us pot agradar: Els 7 fòssils més increïbles que s’han trobat mai El dinosaure planejant com un planador Un fòssil restaura l’ocell del terror La terra dels gegants El carnisser de la Carolina Els grans dinosaures no són els únics gegants vius que ara han desaparegut. La BBC n’ha seleccionat 10 d’ells: els més impressionants i interessants. Aquí hi.
Aegirocassis benmoulae. Aparentment, en una cruïlla entre una balena i una llagosta, aquesta colosa marina que pertanyia a l’extinta família dels anomalocarides, va filtrar les aigües oceàniques a la recerca del plàncton fa uns 480 milions d’anys. L’alimentació es va obtenir gràcies a dos apèndixs bucals especials semblants als filtres, ocupant un nínxol ecològic similar al de les balenes modernes (però era més petit: arribava a uns 2 metres de llarg). L’estudi dels seus organismes filtradors podria revelar dades importants sobre l’origen de les extremitats d’artròpodes moderns com els crustacis, amb els quals estaria relacionat l’Aegirocassis benmoulae.