Anonim

Oblideu els estereotips: les criatures misterioses i tímides també són alguns dels animals més interessants des del punt de vista científic. Coneixem més de prop els secrets del seu sonar, les interaccions socials, els prodigis de vol i l’origen dels falsos mites que els envolten.

Els ratpenats són el segon grup de mamífers més gran. Una cinquena part de tots els mamífers terrestres vius formen part de l'ordre dels quiròpters (un terme d'origen grec que significa "mà alada"). En nombre, són inferiors només als rosegadors i es distribueixen a tots els continents, excepte a l'Antàrtida. Un cop hi eren, també: fa 42 milions d’anys els ratpenats es van estendre des de les Amèriques fins a Austràlia, passant pel continent glaçat, que en aquell moment tenia un clima temperat.

Poden manejar embussos de trànsit. Quan cacen en grups i en contextos concorreguts, els ratpenats de cua lliure mexicans (Tadarida brasiliensis) poden suprimir les seves pròpies trucades per evitar que el ressò dels sons emesos es confongui amb els dels seus companys. La naturalesa social els empeny cap al sentit comú … gairebé sempre: el 2014, un estudi sobre la mateixa espècie publicat a Science havia demostrat que els ratpenats poden emetre senyals ultrasònics que posen fora dels sistemes els sistemes d’ecolocalització rivals.

No tothom aconsegueix els seus coixinets gràcies a l’ecografia. Els ratpenats de fruita no emeten ones sonores per identificar preses i obstacles. Durant molt de temps es va creure que només naveguen "a la vista", orientant-se amb els ulls, però el 2014 es va descobrir que exploten una forma diferent d'ecolocalització: quan volen a la foscor, les ales "cremen", i el ressò d'aquests clics ajuda als ratpenats a trobar-se. El sonar dels ratpenats pot haver evolucionat independentment diverses vegades amb el pas del temps.

Per què caure a les finestres? De vegades, però, aquest sistema és "incorrecte". Per al sonar dels ratpenats, superfícies verticals llises com les de les finestres són pràcticament invisibles. La "apagada" es deu a una propietat acústica d'aquestes superfícies, que reflecteixen les ones sonores emeses pels ratpenats allunyats de l'animal i, per tant, s'equivocaran perquè els espais lliures es creïn. Podria ser només la superfície llisa (i no hi ha altres factors) que faci que els aerogeneradors siguin insidiosos per als ratpenats. Fins i tot les superfícies llises horitzontals els transmeten confusió: estudis anteriors han demostrat que els ratpenats els interpreten com "aigua", que intenten beure.

No té res a veure amb els vampirs. Només tres espècies de ratpenats amb les aproximadament 1200 notes s’alimenten de la sang d’altres animals. Si trobeu un ratpenat, preferireu gairebé un ratllat o fruita que el vostre jugular. El fet de caure en un autèntic vampir d’Azara (Desmodus rotundus, a la imatge), un ratpenat de vampirs comú al continent americà, no és simpàtic de cap manera: l’espècie ha desenvolupat nervis facials capaços de detectar la calor corporal de la presa fins a un mínim de 32 graus, una capacitat que es pensava exclusiva de serps. Generalment, aquests ratpenats ataquen petits vertebrats o bestiar, però quan els humans s’apropen massa a prop dels seus hàbitats, poden convertir-se en presa.

# Com es mou un ratpenat famolenc

No és cert que s’enganxin als cabells. El baix vol de ratpenats pot donar la impressió que es dirigeixen al cap, però no ho és. A més, alguns ratpenats petits que es pengen cap per avall, abans de volar, es deixen caure uns instants des d’on s’apaguen. Alguns historiadors vinculen el naixement de la llegenda amb les antigues recomanacions fetes a les dones cristianes per cobrir els cabells llargs, perquè podien atreure el diable (els ratpenats ja tenien mala fama).

# Altres mentides d’històrics d’animals

El seu sistema immune es manté "24 hores" al dia, tot i que se'ls proporciona un nombre d'interferons (les proteïnes produïdes per cèl·lules per defensar-se dels virus) molt inferiors a les humanes, els ratpenats tenen defenses immunes actives constantment, fins i tot quan no semblen. hi ha amenaces en curs - en contraposició a les defenses humanes, que s'activen puntualment tan bon punt identifiquen un "atac". Es creu que aquesta característica permet als ratpenats controlar les infeccions víriques de les quals són vectors (com la síndrome respiratòria de l’Orient Mitjà, Ebola, SARS) sense haver-se infectat al seu torn.

Les seves ales: un miracle d’enginyeria. A més d’un sistema de més de 40 articulacions que permeten que les ales es desplacin de manera independent en totes les direccions, i una membrana que multiplica la força propulsora amb cada ritme, els ratpenats poden comptar amb una xarxa molt fina de músculs disposats a la pell de les ales (patagio), que permeten realitzar moviments refinats i precisos. Les ales també s’han diversificat segons els espais de vol de cada espècie: les que han d’evitar obstacles a les coves fosques i fosques tenen ales amples i arrodonides que permeten canvis ràpids de direcció, però no són gaire adequades per a vols llargs en espais oberts. Les espècies que fan viatges llargs tenen cossos més massius i ales més estretes i allargades: triguen una mica a malla i es corben més amb dificultat, però un cop al vol suporten la fatiga millor.

No en podem prescindir. Els ratpenats són un servei fonamental per a l’agricultura i la sostenibilitat alimentària global. Són responsables de la pol·linització d’unes 300 plantes fructífers i són excel·lents dispersadores de llavors: avaroses de fruites, que després dispersen les llavors amb guano, fins i tot a una gran distància d’on van menjar. Per no parlar de la seva indiscutible primacia dels pesticides naturals: es calcula que cadascun d’aquests animals s’empassa uns 2.000 insectes per nit (molts dels quals, afortunadament per a nosaltres, són mosquits).

La cova del ratpenat existeix realment. A l’illa de Mindanao, a les Filipines, es troba la cova de Monfort, que acull la colònia de fruites de ratpenat més gran del món: 2 milions de ratpenats, 640 per metre quadrat.

# 5 coses més que potser no sabeu sobre els ratpenats

També us pot agradar: 5 coses que, potser, no sabeu sobre els ratpenats i la desforestació de l’Ebola Els moviments adorables dels ratpenats famolencs La planta carnívora que parla amb els ratpenats Una picada massa gran Oblideu els estereotips: les criatures misterioses i tímides també són algunes de les animals més interessants des del punt de vista científic. Coneixem més de prop els secrets del seu sonar, les interaccions socials, els prodigis de vol i l’origen dels falsos mites que els envolten.
Els ratpenats són el segon grup de mamífers més gran. Una cinquena part de tots els mamífers terrestres vius formen part de l'ordre dels quiròpters (un terme d'origen grec que significa "mà alada"). En nombre, són inferiors només als rosegadors i es distribueixen a tots els continents, excepte a l'Antàrtida. Un cop hi eren, també: fa 42 milions d’anys els ratpenats es van estendre des de les Amèriques fins a Austràlia, passant pel continent glaçat, que en aquell moment tenia un clima temperat.