Anonim

Una nova era està a punt de començar per l'Estació Espacial Internacional: des de la base del Centre Espacial Kennedy de Cape Canaveral (Florida, EUA), una capusla Space X està a punt per enlairar-se amb el primer instrument científic per controlar el nostre planeta directament des de la ISS.

ULL espacial. L’estació espacial, després de 16 anys d’experiments i passejos còsmics, està a punt d’esdevenir un nou i important observatori que permetrà als científics estudiar la Terra des d’un punt de vista decididament privilegiat.

El primer component d’aquest nou projecte s’anomena ISS-RapidScat i permetrà als investigadors estudiar el clima del planeta mitjançant el seguiment dels vents dels oceans i seguint la formació i l’evolució dels huracans des d’una posició única. La resposta a nous dubtes i preguntes sobre el canvi climàtic i l’escalfament global podria provenir d’instruments com aquest (vegeu La Terra s’escalfa? Fets i teories en comparació).

Com els Legos. RapidScat serà la primera eina que es reunirà a l’espai per un robot: un cop estigui a prop de l’ISS, el component serà agafat per un braç electrònic i col·locat al seu suport d’ancoratge. Finalment serà instal·lat per una "mà robot" especial capaç de realitzar les operacions més delicades.

"Des d'aquest punt de vista, la ISS és similar a una gran estructura Lego sobre la qual es poden instal·lar diversos components", explica Howard Eisen en una nota publicada al lloc web del Jet Propulsion Laboratory (Pasadena, Califòrnia).

Si tot va segons el pla, RapidScat sortirà a l’ISS el proper 19 de setembre.

La segona eina que volarà a l’espai serà el Cloud-Aerosol Transport System (CATS), un mesurador làser que permetrà als investigadors mapar els núvols i la distribució de contaminants, pols i partícules presents a l’atmosfera. Segons el programa de la NASA, CATS sortirà a l’ISS a finals d’aquest any.

VEURE TAMBÉ: