Anonim

Llops, alces, cérvols, senglars i altres grans mamífers han repoblat la "zona d'exclusió" al voltant de Txernòbil, 4.200 quilòmetres quadrats entre Ucraïna i Bielorússia prohibits l'accés humà, després de l'explosió del reactor 4 de la central nuclear el 1986.

Segons un estudi publicat a Current Biology, el cens més gran a llarg termini d’animals d’aquest tipus a la zona: les dades recollides demostrarien que la quantitat de vida salvatge de la zona és molt superior a la que es va produir abans de l’accident. Una demostració que "a falta d'home, la natura floreix, fins i tot després del pitjor accident nuclear del món", afirma Jim Smith, un dels autors de la investigació.

Presència molesta. Això no vol dir que la radiació sigui bona per a la vida animal, assenyalen els científics. Però només que la presència humana, en termes de caça, destrucció de l’hàbitat natural i desforestació, pesa més sobre la fauna local. I és necessari establir zones lliures d’home en què la natura recuperi els seus espais: no cal tenir un desastre nuclear per adonar-se’n.

Txernòbil, la construcció del nou sarcòfag que abastarà el reactor 4

Caça de pistes. Investigadors de la Universitat de Portsmouth (Gran Bretanya) i de la Reserva Radioecològica de l’Estat Polesky a Bielorússia van analitzar les petjades deixades a la neu pels mamífers en 35 camins diferents entre el 2008 i el 2010, en 315 km de la part bielorussa de la zona d’exclusió; també van recollir censos de mamífers a gran escala a la zona dels helicòpters en els deu anys següents al desastre.

Més segur. L’anàlisi de dades va excloure les correlacions entre els nivells de radiació i el nombre d’animals presents al territori. Per contra, la població de mamífers semblava augmentar després de l’accident, demostrant que la caça i altres intervencions humanes tenien un impacte negatiu en la fauna abans de 1986. La densitat d’animals a la zona d’exclusió semblava similar o superior a la d’algunes reserves. recursos naturals de Bielorússia, amb una població de llops, en particular, fins a set vegades la de les zones circumdants.

Image Una guineu a la zona propera al reactor. Durant molts quilòmetres al voltant de la planta la vida ha explotat literalment: gràcies a l’absència de l’home. | Josef Samuel per Focus.it

Dubtes. Però la delicadesa del tema està despertant alguns dubtes al món científic. Tom Hinton, coautor del treball i investigador de l’Institut de Radioactivitat Ambiental de la Universitat de Fukushima, Japó, admet que l’estudi no avalua l’impacte de la radiació en exemplars individuals, sinó només els seus efectes sobre poblacions senceres.

"Sens dubte -explica- els animals propers a Txernòbil i Fukushima han patit danys genètics". Però les pitjors repercussions, expliquen els investigadors, es van registrar l'any immediatament posterior al desastre. En els següents, els efectes de les radiacions sobre la fauna no han aconseguit aprimar la població, revelant-se molt més lleus que les acusades per l'home.

I els animals més petits? Una altra pregunta es refereix a la mida dels animals estudiats: és fàcil que la gran mida dels cérvols i els senglars els protegeixi d’alguna manera de la radiació; altres estudis posen de manifest les conseqüències perjudicials de l'accident sobre les poblacions d'aus, algunes de les quals han registrat una reducció del volum cerebral. S’hauria de realitzar més investigacions sobre espècies que no pateixin els efectes directes de la caça, com ocells, petits rosegadors, insectes.

Confiança? Finalment, alguns científics posen en dubte la credibilitat de les dades de Bielorússia que basen en la investigació, plantejant la hipòtesi que les avaluacions científiques més negatives dels efectes de la radiació podrien haver estat recollides. Però Smith assegura que està segur de la integritat dels resultats i de la fiabilitat dels investigadors amb els quals ha treballat durant més de vint anys.