Anonim

Què passa dins dels immensos núvols moleculars presents al cosmos durant el procés de formació de noves estrelles ? En aquest tema debatut, el treball liderat per Alessio Traficante (Institut Nacional d’Astrofísica de Roma) proporciona una interpretació en contrast amb les observacions més recents. Els resultats del treball, publicat recentment a Astronomy & Astrophysics (disponible a l’arXiv), suggereixen que en el procés de formació d’estrelles la força d’atracció gravitatòria que fa que el gas núvol es condensi substancialment en equilibri amb la turbulència del mateix gas, que tendeix a frenar-la. processar, si no per evitar-ho completament.

Les observacions dels darrers anys han demostrat una aparent tendència sistemàtica: com més gran sigui la massa de la regió de formació d’estrelles considerada, més l’energia gravitatòria sembla dominar sobre l’energia cinètica de la turbulència local. Dit d'una altra manera, com més regió sigui la formació d'una estrella, més fort serà el sistema que s'ensorra.

L’aspecte poc clar d’aquest resultat experimental és, però, que els sistemes considerats estan, en teoria, tots inicialment en equilibri independentment de la seva massa. Què pot provocar el trencament de l’equilibri a favor de la gravetat, una ruptura no prevista per la majoria de models teòrics?

A partir d’aquesta pregunta, Traficante i el seu equip han realitzat una sèrie de simulacions informàtiques precises que han demostrat com només es palesa la pèrdua de l’equilibri entre les dues forces de contrast que regulen l’evolució dels núvols moleculars: el mètode emprat fins a Avui per avaluar aquest procés, basat en l’observació espectroscòpica de l’emissió en línia d’una molècula específica de gas, resulta que no és prou fiable. Un problema que cada cop es manifesta més a mesura que augmenta la massa de la regió que s’està examinant.

"Aquest treball teòric demostra que el moviment a les regions massives formadores d'estrelles és molt més complex del que imaginàvem, i aquestes regions mantenen un equilibri entre la gravetat i la turbulència durant tota la seva fase d'entrenament", comenta Traficante. «Conclou, com s'ha fet fins ara, que les zones més massives també són les més propenses al col·lapse sembla ser el resultat de mesures que s'han demostrat incompletes i limitades per l'ús d'un traçador únic per determinar el nivell de turbulència, en lloc del correcte. física que regula la formació d’estrelles. Però sabem que aquestes regions es col·lapsen i formen estrelles. Aquest col·lapse podria produir-se a causa d’una descomposició mínima del seu equilibri o, segons una suggestiva teoria que cada vegada és més popular en aquests anys, una vegada més la interpretació de les nostres observacions ens enganya: la turbulència que observem es podria produir pel col·lapse gravitatori. per tant, i per tant, alimenten, més que no pas alentir, la formació d’estrelles. Això encara està per descobrir ".

Sergio Molinari, també investigador de l'INAF a Roma i coautor de l'estudi, afegeix: "Gràcies a observacions com les realitzades pel satèl·lit ESA per a observacions d'infrarojos, l'Observatori Espacial Herschel, que va identificar centenars de milers d'àrees de formació de estrelles a la Via Làctia, finalment podem estudiar mostres estadísticament significatives d’aquestes regions. Aquest treball mostra que interpretar aquesta quantitat de dades no és gaire simple. L’elecció d’un mateix traçador per determinar les propietats cinemàtiques en regions de formació d’estrelles, fins ara considerada l’enfocament correcte, porta en lloc a les incerteses sorgides precisament gràcies a l’anàlisi d’una vasta mostra de regions. Només estem ratllant la superfície de la informació recollida en els darrers anys, encara hi ha molt per descobrir abans que puguem dir que entenem el mecanisme de formació d’estrelles, en particular d’alta massa ».