Anonim

L’incident ocorregut amb el SpaceX Falcon 9 l’1 de setembre passat va treure a la llum una qüestió potser venal però poc menyspreable, molt lligada a la proliferació de vols espacials comercials: si alguna cosa va malament, qui paga?

De fet, el coet Elon Musk portava en òrbita un satèl·lit israelià propietat de Spacecom per valor de 195 milions de dòlars, que literalment pujava fum en el moment de l'accident.

La pregunta de qui hauria de reemborsar a aquells més aviat complexos i implica una web complexa de contractes entre agències espacials, fabricants de satèl·lits, transportistes, futurs usuaris (inclosos Facebook i NASA) i, per descomptat, el mateix SpaceX.

Però la responsabilitat a banda, que s’ha de constatar sense cap mena de dubte abans que algú caigui un cèntim, la història ha posat en evidència la inadequació dels actuals instruments d’assegurança respecte d’un mercat que està sorgint els darrers anys, explica un article de Tim. Fernholz sobre quars.

Llegiu també: Turisme espacial: Virgin Galactic torna a volar

Les regles dels particulars. Fins a la data, els principals protagonistes de la carrera espacial han estat els governs, propietaris tant dels satèl·lits com dels sistemes de llançament i llançament. La protecció financera que protegeix les inversions en cas d’accident no ha estat mai una prioritat de la política.

De fet, assegurar activitats espacials és més aviat complex: el negoci d'assegurances normal es basa en la previsibilitat matemàtica de certs esdeveniments basats en grans volums. Per exemple, en el cas de l’assegurança de robatori, sobre la probabilitat que un pis en una determinada zona pugui ser robat pels lladres.

El negoci espacial és exactament el contrari: cada any hi ha unes dotzenes d’esdeveniments (llançaments) el valor unitari dels quals és molt elevat i on els models de predicció de riscos són inaplicables.

Compteu amb el vermell. Els darrers anys no han estat especialment feliços per a les empreses que han assegurat missions espacials: segons les dades publicades per l'OCDE el 2013 només han hagut de pagar 800 milions de dòlars en compensació contra 775 en les primes recaptades.

L’element principal de cost van ser els 3 satèl·lits de telecomunicacions que es van perdre al Pacífic a causa d’errors en els sensors de conducció del coet rus protó que els portava a l’òrbita. I els anys anteriors certament no van anar millor.

El que es sol assegurar en aquest negoci no són els operadors espacials, que a banda d’EspaiX solen ser “d’un sol ús”, sinó la càrrega tecnològica que aporten a l’espai: no només el maquinari i el programari de satèl·lits i diversos equips, sinó també el valor. contractes relacionats amb l’ús que fan altres empreses, per exemple, operadors de televisió o telecomunicacions.

Les polítiques que es subscriuen habitualment en aquest mercat són dues: les polítiques de llançament, que cobreixen el satèl·lit des del moment en què els motors s’encenen fins que es posa correctament en òrbita i, després, les polítiques "orbitals" que protegeixen els operadors de possibles fallades ( si la connexió per satèl·lit cau durant la final de la copa del món de futbol, ​​algú ha de reemborsar els espectadors i els inversors publicitaris).

Image L'1 de setembre, l'operador d'espai X Falcon X va explotar a la plataforma de llançament, destruint la seva càrrega per centenars de milions de dòlars. |

Clàusula maleïda. Cal destacar que aquest tipus de pòlissa no cobreix les operacions immediatament anteriors al llançament, com la prova del motor que va provocar l'explosió de l'últim Falcon 9.

Però també s’ha de subratllar que, en aquesta fase del procediment de llançament, ningú sol assumir la càrrega dels operadors espacials: l’únic que ho fa sembla ser Space X, amb l’objectiu de reduir el temps mort i les expectatives. Però, llavors? Els LLoyds que van assegurar el satèl·lit israelià mai retornaran a Spacecom?

La companyia està convençuda que sí, perquè la política de 285 milions de dòlars signada amb la companyia londinenca els cobreix davant de qualsevol eventualitat, abans i després del llançament.

Passeig gratuït. SpaceX, per la seva banda, va dir que estava disposat a compensar Spacecom pels contractes de 50 milions de dòlars a l’òrbita o per oferir a l’empresa un transport gratuït en el futur. La qüestió ara és merament econòmica.

Els accidents de la fase prèvia al llançament són molt escassos, l’últim data del 1959, però el de l’1 de setembre va provocar tota la indústria aeroespacial en problemes. A menys que SpaceX no revisi els seus procediments i aconsegueixi convèncer tothom que el problema no es repetirà, hi ha un risc real d’augment de les primes d’assegurança que podrien posar en crisi tot el mercat.

I després el mateix negoci SpaceX que, a més, mitjançant el reciclatge de coets exposa a càrregues dels seus clients a majors riscos.