Anonim

Els blancs nord-americans, d’edat mitjana, amb un nivell d’educació mitjà-baix: és la categoria de persones que, sorprenentment, en lloc de beneficiar-se d’una vida cada vegada més llarga i sana, es posen malalts i moren molt més que els seus companys. Països industrialitzats. Un augment de la mortalitat inesperada i imprevisible, segons dades d’un estudi que acaba d’aparèixer a la revista Pnas, probablement es deu principalment a l’augment de suïcidis i a l’alcohol i la drogodependència.

Com l’epidèmia de sida. És un punt d’inflexió que va sorprendre als autors de l’estudi, Angus Deaton, l’economista de Princeton que va rebre el premi Nobel d’economia fa un mes (pels estudis sobre consum, pobresa i benestar), i la seva dona, Anne Cas, també economista de la mateixa universitat.

Els dos investigadors han obtingut el nombre del fenomen gairebé per casualitat que analitzaven les estadístiques de mortalitat als Estats Units i en sis països més industrialitzats (Gran Bretanya, Austràlia, França, Alemanya, Suècia i Canadà). De 1978 a 1998, la taxa de mortalitat dels blancs nord-americans de 45 a 54 anys ha disminuït un dos per cent a l'any, xifra que es pot explicar per millores en la salut pública i en línia amb el que va passar en altres països.

Però entre 1999 i 2013, la tendència als Estats Units, en lloc de continuar com ha passat en altres llocs, s'ha revertit, amb un augment de la mortalitat del 0, 5 per cent per any entre els blancs nord-americans de mitjana edat de no. hispana. Els dos autors de l'estudi calculen que si la mortalitat es mantingués estable al nivell de 1998, hi hauria hagut 96 mil morts menys. Si en canvi hagués continuat caient com s’esperava, les morts haurien estat de 500 mil menys. Tenint en compte que les morts per sida als Estats Units van ser de 650 mil, aquesta és una xifra comparable a la d'una epidèmia.

Causes de mort inesperades. Aprofundint més en detalls, els investigadors aclareixen que es tracta d’un fenomen que afecta només l’edat mitjana, a la pràctica dels baby-boomers. De fet, entre la gent gran, d’entre 65 i 74 anys, la mortalitat va continuar baixant segons les expectatives. No obstant això, les tres principals causes de mort responsables de l’augment no són les més habituals: càncer i malalties cardiovasculars, sinó suïcidis, intoxicacions per drogues i alcohol i malalties hepàtiques.

Ja s’havia notat l’augment de suïcidis i sobredosis de drogues a la franja d’edat mitjana, però també va ser una sorpresa per als autors de l’estudi trobar-la tan coherent com per donar lloc a un canvi significatiu de la mortalitat. Un fet important és que l’augment de morts va implicar tant homes com dones en el grup d’edat mitjana, però el major pes es va observar entre les persones amb un nivell d’educació inferior.

Mescla de factors. No tot està clar sobre quins factors impulsen aquesta tendència específica als Estats Units. Els investigadors assenyalen que l’augment de la mortalitat ha coincidit amb l’entrada al mercat de potents analgèsics opioides, que han fet que “estigui més a l’abast” un mitjà potencial de suïcidi. I que sovint han estat la porta d’entrada a altres formes d’addicció, des de l’alcohol i l’heroïna. Però orientar les persones cap a aquestes opcions probablement siguin factors socials i econòmics, com ara la disminució de la productivitat i dels ingressos, que també ha afectat altres països i, posteriorment, la crisi econòmica. En definitiva, sembla que la desesperació i la desconfiança en el futur minen la salut i l’esperança de vida de tota una generació i una classe social.

¿Generació perduda? És una crida de despertar per a alguna cosa preocupant que està passant a les famílies americanes, particularment en alguns sectors de la societat. Els autors conclouen: «Si aquesta" epidèmia "és controlada, els supervivents podran viure una vellesa sana. Tot i això, les addiccions són difícils de tractar i el dolor difícil de controlar, de manera que els de l'edat mitjana poden ser una "generació perduda" el futur de la qual sigui menys rosat que els que els han precedit ".