Anonim

El capitalisme va néixer amb l’economia moderna. El seu noble pare és el filòsof escocès Adam Smith (1723-1790), que va deixar una obra destinada a canviar el món a la posteritat: la investigació de la naturalesa i la causa de la riquesa de les nacions (1776). Cinc volums que van intentar respondre a una pregunta central de la modernitat: quina relació i estat han de tenir?

Quin filòsof ets? Informeu-vos amb una prova capitalisme, economia, mercat, equitat social, desigualtats Adam Smith, segons el filòsof escocès Segons ell, la societat només prosperava si cadascú perseguia el seu propi interès personal, perquè a la suma dels interessos individuals supervisava una "providència": la mà invisible del mercat que ho governa tot. | WikiMedia

Estat i mercat. Com hem descrit en detall al (lluny) número 90 de Focus History (abril de 2014), la resposta del filòsof va ser: cap o gairebé. Com que es deixa lliure d’actuar i es regeix per una mena de “providència”, el mercat desencadena un cercle virtuós capaç de produir riquesa per a tots.

Il·lustració, implicat en el fervent debat dels seus anys, Smith va viure les transformacions de la primera revolució industrial embrionària. Va viure en una realitat formada per petits centres econòmics en expansió, grans certeses i molèsties jerarquies polítiques i religioses (va ser el segle de la crisi de les monarquies, a França arrasada per la Revolució de 1789).

Smith va assenyalar com el negoci d'or de la Companyia de l'Índia -el braç comercial de l'Imperi Britànic- era la descendència d'una cultura moderna i una visió monopolista: es llançava contra la casta, el lobby i els conflictes d'interès, invocant un lliure mercat. .

La llibertat que busco … Com tots els estudiosos de la Il·lustració, Smith volia el centre de la llibertat, dels homes i del pensament. A continuació, va elaborar la seva intuïció profètica: l’àmbit polític, va dir, no es pot alliberar de la dimensió econòmica, i encara menys de l’ètica. Al centre del debat hi havia aleshores posar el "problema dels problemes": com produir riquesa per a la comunitat (avui diríem com fer créixer l'economia) i sobretot … Per què? Amb quina finalitat?

Tant egoisme, tant de benestar. La pregunta era enorme: es tractava de definir l’ús previst dels diners, just quan els diners van començar a funcionar. Smith va optar per una solució en la qual l'Estat s'abstingués d'intervenir. Segons ell, la societat només prosperava si cadascú perseguia el seu propi interès personal, ja que sobre la suma dels interessos particulars hi controlava aleshores una "providència": la mà invisible del mercat que ho regulava tot.

Així, aigües amunt de la societat, hi hauria tants egoismes. Però, pot ser que tants egoismes facin feliç a tothom? És a dir, podem mantenir-nos en un model capitalista i tenir en compte les necessitats de tothom?

Smith ho va pensar. Segons ell, l’home està dotat d’empatia. És a dir, es posa a les sabates dels altres per entendre com comportar-se. El model capitalista, gestionat per homes naturalment atents als altres, hauria beneficiat per tant al benestar de tots.

capitalisme, economia, mercat, equitat social, desigualtats El Crystal Palace de Londres, on es va celebrar la Gran Exposició el 1851, a l’alçada de la revolució industrial. | J.Mc Neven / WikiMedia

Negat pels fets. Quan la Revolució Industrial va arribar a bon port, un segle després, però, van sorgir contradiccions que ni ell ni els filòsofs anteriors s’havien imaginat.

A la segona meitat del segle XIX es va adonar que l’economia havia crescut, però el creixement econòmic havia accentuat les desigualtats i les injustícies socials.

L’economia i la riquesa de les nacions, a diferència del que esperava Adam Smith, no garantien la felicitat. Tampoc van assegurar que la millora moral de l’home que els filòsofs il·lustrats havien teoritzat.

Trump i Putin. Economia i política en el moment de l'escalfament global.

I avui? El pensament d'Adam Smith al segle XX va ser assumit per l'escola econòmica austríaca i després per la de Chicago, que va inspirar la desregulació neoliberal dels anys vuitanta. Però qualsevol atribució directa entre la política moderna i el filòsof escocès és, segons molts estudiosos, indeguda.

Més que un economista es podria dir llavors que Smith era un filòsof moral. Un home que es preocupava per un problema (encara avui en dia) central, un fill de la modernitat: com conciliar l’economia i el desenvolupament de l’individu?