Anonim

A Rio 2016 s’utilitzarà per primera vegada una prova per esbrinar si els atletes de la cursa han intentat manipular el seu patrimoni genètic, reforçar la musculatura i augmentar la seva resistència: el que comencem a conèixer com a dopatge genètic .

En realitat es tracta d’un tipus de comportament esportiu il·legal del qual es parla des de fa anys i que ja el 2003 l’Agència Mundial Antidopatge (WADA) va incloure a la llista de pràctiques prohibides. Tot i això, no hi ha proves que hi hagi atletes que l'han utilitzat realment, també perquè són tècniques molt complexes (a més de arriscades).

Sospitosos. "Aquesta prova és la primera d'aquest tipus i s'utilitza per primera vegada", va dir a Focus.it Carl Johan Sundberg, investigador en fisiologia de l'esport de l'Institut Karolinska a Estocolm i membre del grup d'estudi WADA sobre dopatge genètic. es va reunir al EuroScience Open Forum que es va celebrar a Manchester els darrers dies.

Image Processament informatitzat: el model mostra l'estructura secundària d'una EPO (hormona eritropoietina). L’hormona regula el nivell d’oxigen al cos gràcies a un mecanisme que permet a la sang transportar més oxigen (energia): en virtut d’aquest paper sovint es troba al centre dels problemes de dopatge. | Biblioteca de Ciències / Contrast

A la pràctica, les autoritats intenten presentar-se a cobertura amb antelació, adoptant un test per a un dopatge gairebé de ciència ficció i del qual fins ara només hi ha sospites.

L’autoritat no ha declarat en quines disciplines es posaran a prova els atletes, ni quants esportistes. El Comitè Olímpic Internacional (COI) ha especificat en canvi que les mostres recollides a Rio seran provades després dels jocs, no durant.

També se sap que el test aprovat oficialment tracta de la possibilitat de rastrejar la presència de la versió artificial dels gens EPO, l’ hormona eritropoietina produïda de manera natural pels ronyons, que regula la producció de glòbuls vermells a la sang, al centre de tants escàndols en dopatge esportiu des dels anys 90.

En què consisteix? En paraules simples, el dopatge genètic és el resultat secundari de la investigació en teràpia gènica (vegeu la teràpia gènica, què és i on som) per tractar malalties greus: investigació que sovint produeix molts coneixements, però pocs resultats. En aquest cas, la inserció d’ADN saludable es faria no per corregir els efectes d’una mutació sinó per millorar el rendiment físic.

Image Estudi de l’anatomia d’un velocista: per donar energia als músculs, el cor pot arribar a 160-220 pulsacions per minut. | Biblioteca de Ciències / Contrast

L’interès per un possible ús en l’esport s’ha desencadenat des de la publicació dels primers treballs d’investigació en teràpia gènica. En principi, qualsevol gen associat a un super rendiment podria ser candidat a dopatge genètic. A la pràctica, l’atenció s’ha centrat en aquelles associades a funcions específiques en les quals els investigadors ja han treballat amb experiments amb animals.

Un és el gen IGF-1, que s'ha demostrat que afavoreix el creixement dels músculs del ratolí; un altre per a EPO, que els investigadors estan intentant desenvolupar en forma de teràpia gènica per a aquells que pateixen anèmia severa, per exemple després de la quimioteràpia.

Per als esportistes, inserir el gen modificat al seu cos mitjançant un vector viral, o amb injeccions intramusculars, seria una manera de fer que el cos produís "de forma natural" majors quantitats d'eritropoietina, sense recórrer a la versió sintètica de l'hormona, que les proves anti. - Els dopatges actuals, introduïts el 2000, són capaços de detectar.

Prova australiana. La nova prova es va desenvolupar a Austràlia en el laboratori acreditat per la WADA per Anna Baoutina, investigadora del National Measurement Institute de Sidney. A partir dels pocs detalls disponibles, sembla que és capaç de comprovar la presència de virus que s’utilitzen més com a vectors per a la teràpia gènica (és a dir, d’introduir el segment de DNA desitjat al cos) i d’analitzar la seqüència de gens que codifiquen. l'Epo per descobrir anomalies que suposarien la introducció d'un segment d'ADN "estranger".

Image Estudi de l’anatomia dels jugadors de bàsquet. | Biblioteca de Ciències / Contrast

Això seria particularment el cas que, mentre que els gens que codifiquen les proteïnes Epo normalment estan intercalats amb seqüències d'ADN anomenades introns, en la seqüència artificial els gens solen col·locar-se al costat de l'altre sense intervals.

Disposat a fer qualsevol cosa. Certament, els investigadors que treballen en el camp de la teràpia gènica ja no ens sorprèn, com feia anys enrere, que es posessin en contacte amb els entrenadors –o pels propis esportistes– per obtenir informació o aplicar-se per provar les tècniques dissenyades per ells mateixos. curar malalties musculars o actuar sobre el metabolisme, aparentment aliens a les enormes incerteses científiques. "Perquè hi ha esportistes disposats a arriscar-se per guanyar una medalla", diu Sundberg.

Dopatge: substàncies, beneficis il·lícits, efectes secundaris

No creure. I, a més, el món del dopatge esportiu està ple d’històries increïbles, com l’escàndol del presumpte programa de dopatge estatal per a esportistes russos . Entre els episodis més inquietants hi hauria els que van participar als atletes nacionals russos als Jocs Olímpics d’Hivern de Sochi, el 2014.

Meldonium: el cas Maria Sharapova

"Les mostres d'orina es van intercanviar a la nit per un forat a la paret", va dir a ESOF en una conferència de premsa Arne Ljungqvist, l'ex atleta olímpica de 85 anys i expresident de la comissió mèdica del COI, una de les figures més destacades de la investigació anti-humana. dopatge al món. Tal com va informar detalladament el New York Times gràcies al testimoni de l’exdirector de l’agència russa antidopatge Grigory Rodchenkov, que va fugir als Estats Units, experts russos havien trobat el sistema per obrir les provetes segellades que contenien l’orina de la seva. atletes i substituir-lo pel "net" recollit mesos abans de les curses.

Vegeu també