Anonim

Les abelles implacables, comunes a les regions tropicals i subtropicals del món - Amèrica Central i del Sud, Àfrica, Àsia i Austràlia - pertanyen a la tribu Meliponini (ordre dels himenòpters). Algunes espècies són molt antigues i es creu que existien en el moment de la separació del continent americà de l’africà. El fòssil més antic, un Trigona prisca conservat a l’ambre, es remunta al període Cretaci, fa entre 60 i 80 milions d’anys.

Eren coneguts pels maies, que els domesticaven i practicaven la meliponicoltura amb complexos rituals religiosos, per a la producció de mel (manjar dels dioses, menjar dels déus), pol·len i cera. També eren coneguts pels inques, però per a aquests hi ha poques proves de convivència amb les abelles. Actualment es coneixen unes 500 espècies d’abelles picades: la seva classificació taxonòmica és complexa, perquè no tenim bones claus d’identificació d’espècies, moltes de les quals només es poden classificar a nivell de gènere, d’altres ni tan sols s’han nomenat.

Mel: qui ho fa, com ho fas, com triar-lo

Es diferencien de les abelles europees (gènere Apis) perquè no poden picar, ja que la seva picada està totalment atrofiada. Tot i això, han desenvolupat altres sistemes defensius: des dels guardians fins a la vigilància perenne de l’entrada del rusc, fins a les fortes mandíbules amb les quals mosseguen i tallen el pèl dels depredadors de la mel, fins a la producció de substàncies càustiques de glàndules especialitzades, com en el cas de l’abella. de foc (gènere Oxytrigona).

S’organitzen en societats complexes dividides en castes: l’abella reina, les joves reines verges, les treballadores i els recol·lectors de nèctar i pol·len. Els mascles tenen un paper important només en el moment de la reproducció (el vol nupcial de la reina), i en algunes espècies es va observar el seu paper actiu en la neteja del rusc.

Un meliponari es composa de 30 a 40 ruscs, però pot disminuir quan es criaven espècies amb un fort caràcter territorial. La població mitjana d’un rusc va de 3.000 a 5.000 individus (però també és variable): un treballador pot viure fins a 50 dies, la reina d’1 a 3 anys. Aquestes abelles produeixen mel durant tot l’any, i només als països on hi ha una marcada estacionalitat la producció es redueix a l’hivern o a la pluja.

Les abelles sense ofegar van superar uns 1 km, un territori molt reduït en comparació amb les abelles comunes europees que, de mitjana, "espatllen" (recull el nèctar) en un radi de 3 km.

Les plantes visitades són generalment Euphorbiaceae, Compositae (o asteraceae), Labiatae, Fabacee (llegums), Moraceae, Myrtaceae. És particularment important el seu paper com a pol·linitzadors d’algunes espècies cultivades, com el tomàquet, el camu-camu (Myrciaria dubia, un arbust originari de l’Amazònia peruana), el carambolo (Averrhoa carambola, un arbre fruiter originari de l’Índia i el Sri Lanka) i el plataner.

El 2015, gràcies al suport de la biòloga Marilena Marconi, presidenta de la secció andina i del Carib de l’USUS, la unió per a l’estudi dels insectes socials i en col·laboració amb la cooperativa agrària Mushuk Runa, l’ONG peruana Urku Estudios Amazónicos va presentar a El govern peruà un projecte (després finançat) en perfecte equilibri entre la investigació científica a l'ecosistema amazònic, la conservació de la biodiversitat i la millora de la identitat cultural indígena

Hem estat apicultors des de fa 9.000 anys

El projecte permetrà a la comunitat de Kichwa (al nord-oest del Perú, al bell mig de la selva amazònica) construir tres moderns meliponaris i comptar, a finals del 2017, amb un important ingrés econòmic per a la comunitat, generat per les abelles de la mel. sense picar. Amb el suport tècnic i científic de l’ONG, les dones es formaran sobretot en la cria d’abelles i la recol·lecció de la mel. A més dels avantatges per a la comunitat local, per primera vegada al Perú s’analitzarà el contingut d’antioxidants i es descriuran les propietats físico-químiques i microbiològiques de la mel produïdes per les abelles sense picar.